Ver Viajes del Mundo en un mapa más grande

miércoles, 1 de diciembre de 2021

INVIERNO, de Rick Bass

INVIERNO, de Rick Bass


Nada como Invierno, el libro de Rick Bass, para pasar el temporal y malas carreteras de estos días, incluso cuando ni siquiera ha acabado el otoño. Es un diario escrito en 1987, durante los fríos días en el valle de Yaak, estado de Montana, a tiro de piedra de la frontera con Canadá. Ya sabéis, una geografía allá en el quinto pino, sin servicios, y con una meteorología extrema que espanta a todo el mundo... ¿Todo? No, y ahí esta la gracia del asunto: el pertenece a la exigua tribu que aguanta.

El caso es que Rick y su novia, como buenos veinteañeros de los 80 (o de cualquier otra década), se embarcan en la búsqueda de la casita de sus sueños sin un centavo en el bolsillo, así que recalan desde los estados del sur (Rick es de Texas) en un rancho de un tío con pasta que quiere que se lo cuiden en invierno frente a tuberías reventadas, robos, intrusos, animales salvajes y las crueles fechorías de la meteo. A cambio Rick recibe alojamiento gratis y dinero para el mantenimiento de aquello. La mayor parte de las entradas de este diario las pasa contando que hace una cosa u otra, que va de aquí para allá, básicamente a cortar leña para calentar la casa y bajar al pueblo mas cercano para gestiones diversas. El caso es que la primera entrada del diario es del 13 de septiembre y la ultima del 14 mayo, periodo en el que la vida le cambia para siempre al contacto con la gente variopinta que alli resiste un invierno año tras año y, fundamentalmente, de la naturaleza. Hay que tener en cuenta que no tenia una experiencia previa de algo así, ni se lo esperaba. En eso me recuerda a mi propia experiencia de 7 años seguidos en Ujue: algo que al poco tiempo te das cuenta que te esta cambiando por dentro para siempre, y que te hace feliz.

No es un diario cargado de sentimentalismos y reflexiones, aunque algunas reflexiones hay. Podria haber hecho un trabajo mas introspectivo aprovechando las horas en casa a refugio, y la alargada sombra de la noche invernal, pero me temo que no estaba en el animo del momento y que hay un monton de cosas que hacer para conseguir que esa estancia no se un infierno, que la convivencia con tu nocia funcione y que los vecinos no se harten de tus llamadas pidiendo ayuda.

En gran medida no deja de ser la típica historia del tío que se va de la urbe a descubrir lo mejor de la vida, a despojarse de lo que no es él, en un entorno natural y mas autentico. Esencial de esta nueva corriente comercial llamada Nature Writing Cabe destacar lo bien que narra, sin florituras, ese contacto con la naturaleza desde casa, dia a dia, y sin intermediarios: nada se lo dan hecho, aqui se invierte esfuerzo para conseguir las cosas. Se echa de menos alguna idea mas profunda y propia, pero tal vez hubiera embarrado un poco el tono general que tiene el libro, tan directo como es el de un diario. No creo que vaya tanto contra el sistema de vida que tenemos todos, en mayor o menor medida, como a favor de una experiencia que todo bicho viviente debería tener alguna vez, mas pronto que tarde, para resituar las cosas que nos hacen. 

Señalare una de las ideas que aporta. Es aquella en la que algunas personas buscan vivir en lugares extremos (demasiado lejos, demasiado mal tiempo) porque, a fin de cuentas, aunque el sitio sea de postal, ahí va a costar que te coloque una tienda de Zara, un restaurante, un centro comercial o una simple, y a veces esencial, gasolinera. Si huyes de eso, como hizo Rick mientras quería convertirse en escritor (algo que ha logrado), ese es un buen sitio. Esta decisión, que es tan simple, cuando lo anuncias a tus amigos, te das cuenta que no todos la entienden.

Personalmente, entiendo a Rick.

INVIERNO, de Rick Bass. Editado en ingles en 1991, en Errata Naturae del año 2018. Son 218 paginas con alguna ilustracion

miércoles, 24 de noviembre de 2021

LA MUJER SIN SEPULTURA, de Assia Djebar

 LA MUJER SIN SEPULTURA, de Assia Djebar

Esta novela corta versa sobre la vida y la muerte de una mujer argelina en la época tumultuosa de la descolonización e independencia de su pais. Digamos que es un libro de pocas paginas, pero ya por la mitad de su lectura notas una densidad en cada pagina que abruma. La acción, las cosas que le pasan a esta mujer, Zulija Udai, no son muchas: fue un personaje real (1911-1957), fue la primera mujer diplomada de la region, se caso tres veces, con algunos hijos e hijas de estos matrimonios tan dispares, y hay una o dos hijas fundamentales en la narración porque la autora las entrevista, junto a otras vecinas de Zulija, para saber como era esta mujer y cual fue el secreto de su carisma entre las mujeres y los hombres que la conocieron. Porque esta es una de las claves de la obra, el origen de la hondura de la novela (o biografía novelada): la voz de las mujeres del pueblo argelino, de su tribu, de la ciudad en que vivió. Son ellas las que rememoran sus propias sensaciones ante un recuerdo querido, un ejemplo de decisiones importantes en la vida, una entrega a la causa de la justicia para sus vecinos, sus compatriotas, cuando cree llegado el momento y ella toma esa decisión. En ese sentido, la novela es una evocación de principio a fin a cuenta del propósito de la autora de escribir el guion de un documental para la TV. Se sirve para condensar esas voces de un lenguaje bastante poético. Alcanza un punto de intimidad con la memoria de quienes hablan que supera las connotaciones culturales, en este caso árabes, bereber y del marco mediterráneo, para llegar, por momentos, a hacerlas universales: no se puede decir lo mismo de todos escritores. Son musulmanes los protagonistas, pero por momentos me parecen, ante todo, mediterráneos, herederos de una tradición levantina e incluso andalusí. Hay un deseo de libertad interior, no un desvelo por la política o la religión.

Siendo argelina también, la autora del libro, domina el lenguaje propio y el francés como para haber sido al final de su vida candidata al Premio Nobel de Literatura, acabando sus días como miembro e la Academia Francesa. Ella misma vivió los años de descolonización tan traumática para argelinos y franceses.

Creo que es una buena escritora a tener en cuenta si vuelvo a tener a tiro otro libro suyo. Dejo un articulo acerca de su obra en general escrito cuando murio en 2015 aqui: Assia Djebar, el arte de tejer la frase

martes, 23 de noviembre de 2021

EL VIAJE DEL BRENDAN, de Tim Severin

 EL VIAJE DEL BRENDAN, de Tim Severin

Llevaba tiempo esperándome esta aventura. La debí leer antes, porque es una hazaña como pocas. Básicamente, y lo mas emocionante para mi, es ver un pequeño bote fabricado en cuero y con un armazón de madera, según el método altomedieval, navegar por el Atlántico Norte hasta la Isla de Terranova, en Canada. Para ello describen una trayectoria que va desde Kerry, en la costa occidental de Irlanda, hasta unas pequeñas islas en un estuario de Terranova. Con muy pocos instrumentos de navegación, pero con una radio para comunicarse con otros barcos, con guardacostas e incluso utilizar las frecuencias de navegación aérea. Pero eso a mediados de los 70. Así que olvídense de GPS, internet, satélites, teléfonos... si lo piensas, la tecnología de entonces parece mas cerca de la utilizada por San Brandan para llegar a America que la que podamos utilizar nosotros. Pero es que esa era la idea inicial del promotor de esta historia, Tim Severin: repetir (imposible imitar) en lo posible las condiciones del viaje

El objetivo del viaje era demostrar que monjes irlandeses, como Brendan, habían logrado alcanzar las costas de America con la tecnología que tenían a mano, tal y como lo narra la Navigatio de San Brendan del siglo VI. Varias de las descripciones de este legendario libro, aparentemente fantasiosas, son explicadas con cordura por las propias experiencias del autor a lo largo del viaje. Brendan en realidad hizo varios viajes a lo largo de 7 años, pero encadenados hasta llegar a su objetivo. A Tim Severin le costo menos, fue entre 1976 y 77 porque con los hielos invernales, al llegar a Islandia, decidió que postergaban la continuación del viaje hasta que mejorara el tiempo avanzado ya el año siguiente. y rematar los 7200 km que hizo en total con otros tres compañeros. A destacar un marinero feroés que se les unió al llegar a las Islas Feroe y que resulto de mucha valía.

Me parece un viaje colosal porque he leído otros viajes a vela muy sufridos, si, pero con un casco de madera o fibra de vidrio, con mejor tecnología, mejor preparados. Pero tirarse a las galernas (sin haber probado adecuadamente el bote en aguas abiertas, en un tipo desconocido de embarcación), a sortear icebergs en un barquito de escasa maniobrabilidad (salvo que flota y se desliza por las olas muy bien), en una cosa de la que solo te separa del agua del océano unos escasos centímetros de cuero... en fin, hay que tenerlos cuadrados. Lo mas objetivo que puedo decir de este esfuerzo es que no he vuelto a encontrar (ni a tener noticia) de una aventura semejante. Y es que me parece muy loca.

El libro termina con una valoración del viaje emprendido y del valor histórico del libro "De Navigatio Sancti BRENDANI Abati". No es una demostración completa de la hazaña de los monjes irlandeses porque no se han encontrado testimonios en las costas americanas de su presencia. Pero si demuestra que la posibilidad de ello es cierta.

A continuación el libro de Tim Severin se cierra con dos anexos: uno para resumir el libro de San Brendan, y otro para describir la embarcación empleada por el autor: un curragh típico de aquellos siglos, aun empleado con muchas modificaciones en las costas de Irlanda occidental, una guía de especificaciones técnicas. 

Es un libro descatalogado, pero en las librerías de viejo y ferias de libros antiguos no es raro encontrarlo: en su época (1978) fue un bestseller.

Aqui un enlace al documental que hicieron, esta en 5 partes: De Navigatio Tim SEVERIN :"THE BRENDAN VOYAGE" part 1 /5

EL VIAJE DE BRENDAN, de Tim Severin, editado por primera vez en 1978. Editorial Pomaire, edición de 1980. Son 350 paginas con fotos.

domingo, 7 de noviembre de 2021

LOS YOUNG, de Jesse Fink

 LOS YOUNG, de Jesse Fink

Uno de esos libros que llegan a mi mesa sin comprarlos... la biografía de AC/DC con la excusa de varias canciones míticas como capítulos. Ya sabéis, que si echaron al bajista, que como llegó tal productor, que cuando despegaron de verdad. Va más allá de si Bon Scott era el mismo cachondo de los vídeos o de la gente que se quedó en la cuneta por despido acelerado. Algún capitulo lo salté porque... es para muy, pero que muy cafeteros. Yo no soy muy de AC/DC, y no voy a confundir lo bueno con lo que me gusta, algo tan típico en este mundillo. Son muy buenos, cierto, pero a mi dejan un poco frío. Los vi en directo hace años y ahi si me molaron mucho. Los hermanos Young son algo más que los dos del grupo, entra también George, el mayor, hasta que Malcolm lo desplaza en la elaboración de los discos y se siente dueño de la situación. Todos ellos parecen muy discretos fuera del negocio, así que lo tratado aquí concierne fundamentalmente al trabajo musical.

Quedan muchas interrogantes: ¿mejor con Bon o con Brian? ¿Que les paso en algunos discos no tan a la altura esperada? ¿Por que volvio Phil Rudd? ¿Como describir cada uno de sus himnos esenciales?

En todo caso, unos currantes.



miércoles, 3 de noviembre de 2021

UN RUSO BLANCO EN LA DIVISION AZUL, Memorias de Vladímir Kovalevski

UN RUSO BLANCO EN LA DIVISION AZUL, Memorias de Vladímir Kovalevski


Un oficial ruso que lucho contra los bolcheviques durante la Revolucion Rusa, una cuadrilla de falangistas y amiguetes de la recien inaugurada dictadura franquista, un frente de guerra temible como lo era el oriental durante la Segunda Guerra Mundial. Menuda ensalada.

El caso del autor es el de algunos oficiales rusos que se resistieron a ver la realidad de su pais: cuantos mas años pasaban en el exilio, más lejana se veia la posibilidad de volver a luchar contra el regimen sovietico para derrocarlo. Esa diáspora europea de empleados en servicios mas humildes de aquellos para los que habian sido educados, en algunos rusos duró lo que dura alistarse como mercenarios en alguna guerra que no era la suya, con tal de sacarse ese mono que suelen tener los "yonkis de la guerra" y ajustar alguna cuenta pendiente con los rojos. Asi, Kovalevski lucho en la Guerra Civil española una vez empezada, y una vez concluida, marchó con la Division Azul al frente oriental de la II Guerra Mundial. Juro fidelidad al Fuhrer, fue equipado por el ejercito alemán y ya entonces empezaron a torcérsele las expectativas al suboficial Kovalevski. Pese a sus 50 años, pudo alistarse haciéndose valer como interprete, pero volvio antes del regreso de sus compañeros por enfermedad. Aunque tal vez fuera un quebranto del alma porque el desengaño fue tremendo ante la actuación del ejercito invasor sobre su amada Rusia, sobre la gente humilde que se va quedando en territorio ocupado. Detesta a los alemanes por su extrema crueldad, pero el permanece con los suyos, los españoles. El relato alcanza aqui los tintes tragicos y duros de la contienda, en la que el autor salva en contadas ocasiones la actuación de algunos soldados españoles, pero que en la mayoria de las veces los deja muy mal parados: básicamente los deja al nivel de unos delincuentes sinvergüenzas. El prologo de estas memorias esta básicamente escrito para poner el contexto el relato y reequilibrar la balanza: muchos de los datos y nombres se equivocan, hay varias exageraciones. Pero hay una cosa que tambien dicen: el relato no estaba hecho para ser publicado asi, sino que lo encontro un historiador en una biblioteca mientras buscaba documentacion para otro libro. Segundo, parece ser que la integracion del autor con los españoles no fuese muy completa porque deforma nombres segun los recuerda (Zeiss por Saenz, por ejemplo), de forma que algunas cosas no llega a aprenderlas correctamente. Y luego esta lo que los aficionados a temas belicos llaman "la niebla de la guerra", y es que donde no alcanza la organizacion, no se llega a ver todo el contexto en que uno se ve envuelto. A veces el prologo parece mas dedicado a rectificar el mal lugar en que quedan los españoles que en entender la frustración de Kovalevski.

Despues de su lectura, me queda claro que toda esa propaganda española en la que los españoles no se portaron tan mal con los rusos, sino que aun dejaron un buen recuerdo en comparacion con los nazis, hay que ponerla en duda: los españoles causaron un sufrimiento tremendo y fuera de las necesidades de la guerra, a una poblacion indefensa. Tambien ellos iban a devolver "la visita" al camarada Stalin tras el 39. Pero parece ser que esta cuadrilla de falangistas ya venian bien entrenados en cuestion de tropelias. 

Un ultimo aporte, y este es con ayuda de mi propia experiencia: cuando Kovalevski lamenta el caracter de esta clase de españoles que se vanaglorian en su pasado de conquistadores de America, de su honorabilidad y patriotismo, en todo ese bla bla bla... me ha recordado a ciertos sujetos de ese mundillo trasnochado que pude escuchar, cara a cara, muchas décadas después. Quiero decir que esa retorica es, también lamentablemente, es cierta.

Para acabar, es curioso que de Kovalevski, como de muchos otros exiliados como el, no se sepa en que año murieron y donde. De Kovalevski no se ha encontrado, pese a existir de otro tipo de documentacion, ni una foto. Parecen una tribu barrida por la historia

viernes, 22 de octubre de 2021

EL MACONDO AFRICANO, de Javier Brandoli Manzano

 EL MACONDO AFRICANO, de Javier Brandoli Manzano

De nuevo por Mozambique, me adentro en este libro contado por un periodista freelance, guía turístico, director de resort, fotógrafo y lo que haga falta para estar donde quiere estar. Que no es otro sitio que entre las historias de la gente comun africana, la original. El las transmite con esa nata de asombro ante lo incomprensible y lo inesperado, de ahi la referencia a Macondo del titulo. Para un occidental, este mundo tiene su magia particular. Y es cierto, aquel fue para mi uno de los viajes mas sorprendentes, mas duros también, y que no sabría muy bien como calificar. Siempre he tenido la sensación de que, para mis entendederas, Africa me supera. No termino de racionalizarla como América, Europa o Asia. Siempre sientes que algo se te escapa. Lo que mas me ha gustado de este libro es que el autor no llega, mira y se va. Eso es lo que hacemos la mayoria. No; Brandoli llega observa, ve algo que le gusta y se queda con todas sus consecuencias de trabajo, salud, amistad, seguridad personal y ocio. Y pasado su tiempo, se va. Eso es un viajero para mi, el resto somo turistas, que tampoco es tan malo despues de todo.

Hay un remedo de Aureliano Buendia en el capitulo que dedica a un Parque Transnacional, el de Gorongosa, con su filón de dolor y milagro. Algo que el autor intenta transmitir en su estilo con ciertas pinceladas concreta y expresivas.

Ya me gano su atención hablándome de Vilanculos y las Islas Bazaruto, uno de esos enclaves índicos memorables alejados de otros con mas renombre. Yo estuve por allí en años parecidos a los que el autor narra, y guardo muy buen recuerdo. La suerte que tengo con este libro es que el pasó mucho mas tiempo, conoció a mucha mas gente y me ha transmitido historias de pobreza, de negocios llevados entre negros y portugueses de cualquier manera, de las secuelas de la guerra civil tras la independencia, su recuerdo... Quien quiera ir por aquellas latitudes le será de mucho provecho: las playas son de postal, la gente muy tranquila aunque también muy pobre. 

La segunda mitad del libro esta también dedicada a otros viajes por Sudáfrica, Namibia, Botsuana, Zimbabue y el mismo Mozambique. Viajes que se pueden fechar entre 2010 y 2015 y que se acogen a alguna singularidad percibida en la region.

El prologo es de Javier Reverte y he de decir que, habiéndole leído muchos libros, incluidos los de Africa, prefiero este de Brandoli por su cercanía en los problemas a los que se enfrenta, por estar mucho mas cerca de la población que el, por afinidad en la forma de ver esas situaciones del día a día con voluntad de quemar la mayoría de los barcos ante una retirada fácil a España. Incluso es tan generoso como para nombrar otros libros libros que le ayudaron a entender Africa, como cuando cita:

"No hice la revolucion para permanecer pobre"- ¿Lo dijo un político sudafricano, o un politico de la Transicion española? Fue uno africano, pero, con todo, qué bueno es leer... Cita que es parte de un capitulo dedicado a reflexiones sobre el sentido de la cooperacion internacional (es muy critico), la corrupcion y el ejemplo concreto de gente en la que si cree. Como él dice, eso solo se lo ha dado el ser director de un hotel donde confraterniza tanto con los turistas, ricos o con posibles al menos, como con sus empleados, invariablemente pobres y muy zarandeados por la vida.

No es que me parezca poco sincero Reverte, es que me lo parece mucho mas Brandoli al menos en este libro. El unico suyo en mis manos hasta ahora. Espero que haya mas. 

A continuacion añado algunas fotos de Vilanculos y Maputo (Mozambique), escenarios frecuentes del libro.

Pescadores y las Bazaruto al fondo

Idilico, nada saturado al menos por aquellos años. Vilanculos

La arena blanca de Vilanculos

Baobab. Los hay por todo lugar en esa costa

Las playas de Vilanculos. Un dhow se acerca a tierra

Cuando aquello no tira solo. Maputo

La comida nos llega a las puerta de la chapa, el nombre de los taxis (tipo nissan vanette), de la mano de las mas trabajadoras personas del pais

Recuerdos de la guerra civil

El taller de arreglos textiles no tiene paredes en una calle de Maputo. Algo que me sorprendio es que la arena se colaba por todas las calles

Seguramente esta barcaza, como el pais, vivo mejores tiempos. Vilanculos

La vida en la calle es una de las cosas mas atractivas de la capital mozambiqueña

Y ese pez puede esta en tu plato para la cena. Vilanculos

Me quede hipnotizado con este pescador frente al mar bravo que de vez en cuando lo regaba de agua salada. Ahi se mantenia sobre esa roca de superficie afilada como cuchillas

Me dedique un dia a recorrer la costa norte de Vilanculos con gran placer y tranquilidad

No recuerdo muy bien, pero en el traslado de Maputo a Vilanculos hay un momento en el que metes en una barca y cruzas un pequeño golfo. Ahi estoy, encantado siempre de que me dejen compartir estas cosas, sus cosas, su vida, con un tio al que de nada conocen y que tiene tanto por aprender

Un alto en el camino para comprar comida y matar el hambre de mediodia


lunes, 18 de octubre de 2021

CUADERNO DE MEMORIAS COLONIALES, de Isabela Figueiredo

CUADERNO DE MEMORIAS COLONIALES, de Isabela Figueiredo


Me decidí por este libro de una forma subjetiva, porque no tenia ni idea de su existencia. Aunque parece ser que en Portugal fue muy comentado en su momento. Unas vacaciones me fui al sur de Africa y uno de los mejores recuerdos los tengo de Mozambique. Periódicamente leo algo relacionado con este pais bañado por el océano Indico.
El caso es que este libro tiene mucho de autobiografía, hasta el punto de incluir fotos de la autora de pequeña en aquella region del mundo cuando era colonia portuguesa. Es una novela corta, intensa, cruda cuando el tema se pone feo... lo mismo con la brutalidad del padre con los negros que cuando los negros se toman la revancha en el momento de la independencia a machetazos. El cambio histórico pasa por el momento en que Lorenço Marques, la capital muy al sur del pais, se convierte en la actual Maputo, y el FRELIMO toma el poder. 
Es un relato con dos líneas principales muy claras en mi opinión: una es la relacion con el padre, que va desde un enamoramiento infantil de el hasta una "caída de la venda de los ojos" cuando es repatriada a Portugal y comprende que aquello que pasaba por normal no estuvo bien, y su padre tampoco. No llega a ponerse en plan Karamazov de que haya necesidad de acabar con el padre, pero es un bajón llegar a la metrópoli y que seas lo ultimo de lo ultimo en un pais que acaba de echar al ultimo dictador después de Salazar y que de repente se encuentra con gente que tienes que acoger y con la que nadie contaba.

"Yo trepaba al viejo limonero para huir de mi madre, hablar sola, jugar con los gatos e imaginar mundos nuevos, otro mundo reconstruido. Aquel no funcionaba".

La otra linea de avance de la novela es el colonialismo portugués. Aunque sea desconocido en general, la historia nos dice que fue muy salvaje. Incluso la CIA estudió el tema y tomó ideas que le valieron en su lucha en Vietnam. Les tenían respeto a los portugueses en Angola y Mozambique. Pero la visión de la autora en el libro es la de una mujer madura que recupera los recuerdos de niña en su tierra de origen, su interacción con los africanos y lo que veia entre los europeos en general y la población original. Y es muy interesante. Ella es una preadolescente y la época es entre 1970-74. A veces es un tono evocador e intimista, otras veces realista y crudo, con esos vaivenes emocionales de la edad.

"Un blanco y un negro no eran solo razas diferentes. La distancia entre blancos y negros era equivalente a la que existe entre especies distintas."

Por supuesto que se lee fácilmente y es muy entretenido, instructivo de como era el entramado colonial a pie de calle, en la "normalidad" de una colonia que se resiste a perder un orgullo fuera de lugar.
Dejo aquí un enlace que puede enriquecer la idea sobre esta lectura:
https://elpais.com/babelia/2021-04-02/carta-al-padre-colonialista.html

lunes, 11 de octubre de 2021

EL CANTO DE HIAWATHA, de H. W. Longfellow

 EL CANTO DE HIAWATHA, de H. W. Longfellow

 Un hermoso libro sobre la vida de un legendario indio, Hiawatha. Se desarrolla en la zona al sur del lago Superior, los estados de lo que hoy es Michigan, Illinois, Wisconsin. Hiawatha es un indio de los onondaga, un lider de los mohawks de finales del siglo XV, o siglo XVI. El libro es de 1855, así que la distancia entre mito y realidad es lo que recoge el autor además de los adornos propios que han creado un libro acerca de este hombre legendario. Me ha recordado a algunas sagas nórdicas, en concreto al Kalevala, sin que por ello tenga que tener ninguna conexión real con este ultimo. Pero las ganas de crear, o no olvidar, una mitología propia del Nuevo Mundo son materia para ensalzar la cultura india y la belleza de esta tierra, tan generosa en parajes naturales e historias orales transmitidas a través de generaciones. Como todo héroe, tiene un origen enlazado con los dioses. Su compañera es Minnehaha, Agua-que-rie, y le acompañan otros ilustres en algunas de sus aventuras con malhadados dioses, un villano al estilo Loki, escenas de caza, su relacion armónica con los animales a los que entiende en su habla, y de una espiritualidad india de consideración por parte el hombre blanco. Aspecto este ultimo que conlleva, al aparecer los invasores blancos en escena al final del libro, su desaparición pese a que recomienda a sus compañeros de tribu aceptarlos.

Hay una explicación del origen del maíz, un alimento en el continente para el que cada pueblo en distintas regiones da una versión propia de algo tan importante para el sustento. Es una forma mítica de explicar el mundo. Otras historias son iniciáticas del guerrero, otras explican aspectos de su cultura.

Yo no buscaría mucha historicidad india en el libro, parece todo muy tamizado por los deseos de agradar del autor. Pero son muy bellas las imágenes que despliega a lo largo de este corto libro de sucesos en la vida de Hiawatha. Viene con muchas ilustraciones de finales del siglo XIX, hechas por F. Remington. Merece la pena ser leído

lunes, 4 de octubre de 2021

LA QUINTA REINA DE ENRIQUE VIII, de Ford Madox Ford

 LA QUINTA REINA DE ENRIQUE VIII, de Ford Madox Ford

Al comenzar el libro, se me hizo inevitable recordar el comienzo de una gran película, Un hombre para la eternidad (A man for all seasons, de Fred Zinnemann). Y lo mismo pasa en algunos otros momentos de lectura, de manera que algo de deuda tiene aquella película de 1966 con este libro. Casi me lo imaginaba como una continuación de aquella. Por ambas aparecen idénticos personajes excepto los directamente vinculados con la protagonista de este libro, Catalina Howard. Bien podría ser la base de un guion para una serie, porque para teatro ya casi se lo imagina uno cuando lee este pequeño tocho de 750 paginas.

Una de las cosas que mas destacan positivamente de esta obra es el estilo casi teatral de los diálogos, muy vivos, realimente ingeniosos como el tira y afloja de Udal cuando se casa con la posadera de Paris.

El libro es ameno, supongo que tan histórico como lo era la película, es decir, poco. Pero son interesantes los planteamientos de honestidad, el sentido del bien y del mal tan típicos de cualquier narración, a dos niveles: individual por lo que solo afecta a la esfera de lo privado, y político en cuanto afecta al gobierno de un estado. El catalizador de estas controversias es un personaje exclusivo, el único que no puede cambiar mientras el resto va desapareciendo o incluyéndose en la trama a golpe de conspiración. Y ese personaje es el poco recomendable Enrique VIII, al que Catalina en las ultimas paginas de este novelón histórico, canta las cuarenta como nadie se atreve, sabiéndose ya condenada de antemano y próximamente decapitada, como así fue.

Buscando referencias de este libro, apenas las encontré, si bien se dice que es una de las grandes novelas históricas del siglo XX. Visto lo superficiales que son las novelas del genero actuales, y la gran cantidad de paginas inútiles con que se inflan, me temo que es una gran novela en comparación a la media. No así si se la compara con otros grandes clásicos como Memorias de Adriano u otras. Sirva esta lectura, por tanto, al menos de entretenimiento.

"-Si -respondió ella con voz entristecida-, hoy me salvareis, pero mañana unas necias palabras de mis enemigos os moverán de nuevo a matarme. Al día siguiente os arrepentiréis y al otro os arrepentiréis también de haberos arrepentido. De modo y manera que daréis tumbos y os haréis reproches. Si hoy enviáis un mensajero a Roma, mañana enviareis otro, por una ruta mas corta para que ataje, a detener al primero. Y os digo una cosa: que yo no soy la clase de persona que tolera que su nombre ande de boca en boca durante muchos días. Prefiero ser llamada pecadora, juzgada, ejecutada y olvidada. Por eso estoy contenta de que se me condene a muerte-

-Vos no moriréis! -gritó el rey-. ¡Por Dios que vos no moriréis! Yo no puedo vivir sin vos. Kat... Kat...

-Si -dijo ella-, y debo morir porque vos no sois de los que se aguantan en su sitio frente a los vientos..."

Y es que la intriga gira en la vuelta a la obediencia a Roma del rey como cabeza de la Iglesia en Inglaterra: los papistas lo desean, los protestantes y anglicanos no. Pero en realidad nadie lo quiere porque todos se han enriquecido con las riquezas confiscadas la Iglesia Catolica y las ordenes religiosas. ¿Nadie? No, solo una reina advenediza y poco mas...


sábado, 2 de octubre de 2021

UN CAPRICHO DE LA NATURALEZA, de Nadine Gordimer

UN CAPRICHO DE LA NATURALEZA, de Nadine Gordimer



",,,,—. ¿Así que no sólo viste los delfines, sino que nadaste entre ellos? Son unos animales maravillosos. Ah, Joe, ¿y aquel disco? ¿No teníamos un disco de unos delfines cantando o hablando, grabado en el mar, de Cousteau o alguien así? Sería un buen regalo para Olga. Hillela se lo podría regalar para darle las gracias. Tengo que buscarlo. -—Empezó a comer sin cesar, con los ojos fijos en el plato, como un niño obligado a hacerlo. La interrupción de la animación dejó un vacío del que nadie pudo escapar. Entonces salió de ella otra voz, sólo para Joe—: Y tenemos que pensar en tu trabajo. Eso es lo que tenía que haber dicho. Ahí está el quid. Si nosotros… bueno, yo, pero es lo mismo, nadie separaría la culpabilidad, ¿verdad…? Si nos metiéramos en este tipo de cosas, un día u otro se sabría, y tu credibilidad…
Él cerró los ojos momentáneamente y los volvió a abrir.
—… quiero decir tu integridad profesional, se iría a rodar. Para siempre. Y lo que puedes hacer en los tribunales es mucho más importante…
Él sacudió la cabeza, incitando a la corrección.
—No, bueno, no son excusas. Ya sabemos que lo más importante es que a la gente le guste lo que hemos hecho…, pero tu trabajo también es absolutamente necesario, en el mismo contexto. Hay que ser sensato. Tenía que habérselo dicho. Debería ir a otros con este tipo de cosas. Tendría que habérselo dicho. No a las casas de los abogados. Tenía que haberle dicho que, si te acusaban de participar de cualquier modo que no sea profesional, no podrías volver a ocuparte de ese tipo de casos, ¿no? Deberían comprender que también necesitan a gente como tú.
—Has actuado correctamente, y no hay nada más que decir.
El chico y la chica vieron que Pauline manejaba torpemente el cuchillo y el tenedor. Los soltó y sus manos se buscaron; cada uno de los rígidos dedos se abrió paso por los intersticios que quedaban entre los de la otra mano.
—Es de esperar que la gente sea consecuente con lo que dice. Ya te puedes imaginar cómo correrá la noticia. Ella es de los que se ocupan de que sea así…
Joe puso punto final a la cuestión retorciendo el labio y la lengua para sacarse una pepita de tomate que se le había metido en una muela.
Pauline se retiró el pelo de la cara, sujetándolo con fuerza en la nuca durante un momento, exhibiendo su desnudez, las sienes que siempre estaban cubiertas, y luego se soltó de nuevo la melena.
—¡Ay, los delfines, Hillela! Me encantan esas historias de que salvan a gente que se está ahogando y empujan barcas que se hunden hasta la orilla. Ojalá fueran ciertas."