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miércoles, 23 de junio de 2021

LA REBELION, de Menachem Begin

LA REBELION, de Menachem Begin

Desde hace decadas, el conflicto arabe-israeli es el cuento de nunca acabar. Encallado, parece constituir el ADN de una region del mundo, de una cultura propia en unos hombres que se dedican a transmitirla de padres a hijos. Seguramente todos rechazamos este estado de cosas, y su origen. Uno puede estudiar las leyes de su propio pais para, por ejemplo, ser abogado, pero no por ello a de estar de acuerdo con ellas.

Lo mismo pasa con Menahem Begin: su discurso es envolvente, rico en ideas, electrizante por momentos... un buen discurso muy meditado para que convenza, pero no por ello nos tienen que convencer. Como todo buen discurso, se lee bastante bien y es tremendamente inteligente: son cantidad las ideas conclusivas que saca de su vida entregada a la causa sionista, ideas sacadas de su amplia experiencia que pueden valer para otros ámbitos, pero Begin intenta llevarse la opinión publica a su bando y para ello también apela a sentimientos y emociones, principalmente derivados del sacrificio cierto de unos hombres y mujeres dedicados a la causa cuando tenían tanto en contra. ¿Por que es tan importante Begin en la época? Porque fue el impulsor de un atentado terrorista tan icónico del siglo XX como el perpetrado contra el Hotel Rey David de Jerusalén, que todavía se recuerda el las paginas de la historia, incluso la mas oficial y gubernamental, la mas opositora al terrorismo. Aquí, en sus memorias, se entra en el suceso.

No es fácil encontrar mentes así de brillantes, aunque no se este en todo de acuerdo, y no se estara por varios motivos. Uno, porque han pasado décadas de ese libro y vemos la deriva de todo aquello en las noticias y hay muchos peros que ponerle a Begin. Segundo, porque no oculta que esa es su visión de la jugada y menosprecia a otros pueblos: a los árabes con desprecio (los llama poco valientes), a los ingleses por insidiosos y mezquinos y poco menos que nazis (una idea que transmite, y que me resulto nueva en todo esto, es que fueron en parte los ingleses los que, desde antes de la independencia de Israel, lanzaron a los árabes contra los judíos para controlar la inmigración de judíos a Palestina). favorecer el conflicto para quedar ellos como mediadores necesarios, garantes de paz que no podían irse de Palestina sin comprometer la estabilidad de la region. Todo muy colonialista al estilo africano, pero que tropezó con los europeos judíos que lucharon por la independencia, judios salidos de las mismas filas, por ejemplo, del ejercito británico una vez acabada la II Guerra Mundial). En tercer lugar, es un evidente ajuste de cuentas con los ingleses, aunque guarde en el recuerdo a nazis y soviéticos (Begin nació como ciudadano ruso en 1913, y murió en Tel Aviv en 1992). Es significativo la rabia antibritánica: el conflicto se enmarca dentro de losa procesos de descolonización que traumatizaron a unos cuantos paises europeos. El caso es que los hechos vienen a reflejar (no tanto las opiniones de Begin) que la lucha judia venia justificada por la ocupación británica que supuso la muerte de tantos judios a manos de los nazis porque no pudieron huir a tiempo a Eretz Israel. La descolonización es muy loable, se me ocurre pensar, pero no es justificable hacer pagar a los árabes, que llevan allí generaciones, por los errores de los europeos, ya sean ingleses, alemanes o de donde sea. Ese detalle, tan crucial en nuestros días y en los suyos, Begin trató de pasarlo por alto en sus reflexiones en medio de las jornadas de tensión política con otros grupos judios y la tensión bélica con los ingleses.  Su discurso recuerda un poco al del Destino Manifiesto de los norteamericanos en su expansión hacia la costa oeste. En ese sentido es un libro autojustificativo y propagandístico.



La historia del nacimiento de Israel, desde este libro, es la historia del nacimiento y desarrollo del Irgun, el ejercito clandestino que Begin ayudo a formar. Es curioso que todo aquel proceso seria tomado en la prensa actual mas típica de nuestro tiempo como terrorismo, e Israel como un estado terrorista. Pero la historia la escriben los vencedores, ya se sabe, y donde dije digo, digo Diego, que para eso esta don Dinero. No es una sucesión detallada de acciones bélicas, sino que las rememora por encima contando mas lo que supuso para la independencia de Israel, para el y sus amigos a nivel personal. Si lo que buscas es acción, no termina de ser un libro de accion, aunque la hay; si lo que buscas es entender la forma de pensar de esta gente pionera del estado judio, es el libro adecuado. Aqui hay mucha tenacidad. Yo calificaria este libro como un documento historico de una de las partes del conflicto interminable de Israel contra el mundo, como una comprension de lo que habia de venir en el futro de entonces y que es el tiempo que ahora nosotros vivimos, como una comparacion entre los ideales politicos de entonces y los que ahora despliegan los politicos de Israel. Una lectura interesante, entretenida y recomendable.

Begin fichado por el NKVD en sus años de detencion en la URSS. 1940

En el ejercito polaco al servicio de la URSS tras la invasion nazi


Cartel de busqueda y captura del ejercito de ocupacion britanico en Palestina: el primero es Menachem Begin
Jugando al ajedrez con el asesor politico de Jimy Carter durante los acuerdos de Camp David
Jimmy Carter y el primer ministro israelí Menachem Begin firmando los Acuerdos de Camp David en la Casa Blanca, Washington, DC, 17 de septiembre de 1978.

Disfrazado de rabino en Tel Aviv con su familia, cuando lo perseguía el ejercito britanico de ocupacion 1946






miércoles, 16 de junio de 2021

UNA EDAD AVANZADA. LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom

UNA EDAD AVANZADA. LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom 


Vuelvo a estar donde estaba cuando tenía quince, dieciséis, diecisiete años, me encuentro apostado frente a Troya en compañía de Agamenón y Menelao, y me sigue irritando como antes que los dioses inmortales se inmiscuyan en la guerra de un modo inaceptable. He regresado al lugar del que nunca me fui del todo. Han desaparecido las prisas con las que abandoné todo aquello. Dispongo de tiempo, y tal vez sea eso lo que caracteriza esta fase tardía de la vida, que uno se toma el tiempo que tiene.
(...)
Y he pensado en el lugar que, según Proust, ocupamos en el tiempo y que es mucho mayor que el que ocupamos en el espacio. Sólo que para ello hay que haber vivido y no haber dejado de hacerlo.

lunes, 7 de junio de 2021

 BRUCE LEE, UN ARTISTA DE LA VIDA.



Con este titulo John Little edita una selección de escritos de Bruce Lee. Uno le puede entrar al personaje por sus películas o por su mito de las artes marciales. también se le puede entrar a la persona a través de sus escritos inéditos o públicos en torno a sus ideas y emociones. En ningún caso el libro va de sus rodajes o anécdotas de su vida, sino que intenta recoger a través de sus testimonios quien era esta persona tan carismática. Para ello recurre, en diversos capítulos, a su conocimiento de la filosofía oriental, de la occidental, de su aplicación al kung fu, de la influencia de la comida, o algunos poemas. Por ello no es un acercamiento a la filosofia oriental, sino a su persona en concreto.

Un error habitual es comentar que estudio filosofía en la universidad de Washington, lo cual es cierto mientras no se suponga que acabo los estudios. Yo lo dejaria en un libro para quienes tengan curiosidad por Bruce Lee mas alla de las patadas y puñetazos.

"La armonía es el principio básico del orden del mundo, como un campo de fuerza cósmico en el que el yin y el yang se complementan eternamente y eternamente cambian. El dualismo europeo concibe lo físico y lo metafísico como dos entidades separadas -en el mejor de los casos como causa y efecto-, pero nunca emparejadas como el sonido y el eco, como la luz y la sombra, como lo están en el símbolo chino de todo lo que sucede, el yin y el yang"

martes, 1 de junio de 2021

 EL ALBUM RUSO, de Michael Ignatieff

Si hace un tiempo lei un libro soviético, titulado Una saga moscovita, que era ficción básicamente con hechos históricos desde poco antes de la revolución rusa hasta la muerte de Stalin., hoy traigo lo que podría llamarse con autentica propiedad Una saga rusa que abarca desde mediados del siglo XIX hasta la caída del Imperio Soviético. El marco es amplio, pero es que la historia de la familia de Michael Ignatieff es real, contada en 220 paginas solamente y ante todo, contada desde la experiencia vivida de sus padres y abuelos y desde el corazón. 

Por aquí pasan gente insigne al servicio directo del zar, nobles hacendados en linea sucesoria desde Kutuzov (si, el famoso general de Guerra y Paz), gente que firmo tratados fronterizos y comerciales con potencias occidentales o con China, fundadores de la temible Ojrana (antecesora de la KGB), o ministros del ultimo zar con una orientación hacia la monarquía parlamentaria como la británica. Incluso sale de pasada el padre de Vladimir Nabokov, otro caso parecido. Pero no es un libro de historia, ni de política aunque se cuente lo que hubo en juego en esos temas porque esa familia fue protagonista a su manera y, al serlo, lo perdió todo. Se cuenta cómo lo perdió, cómo huyó con suerte de no perder la vida. La vida de los que una vez lo fueron todo en la Rusia zarista y se vieron atrapados por la maquinaria soviética y cómo acabaron. Cómo acabaron sus haciendas heredadas o compradas por sus antepasados: Ignatieff viajó en tres ocasiones, antes y después del comunismo, para ver el lugar de sus antepasados, conocerlos y poder evocar todo lo que le contaron sus padres. Tampoco es un ajuste de cuentas, aunque esta claro que no cree en el comunismo, al menos tal y como lo vivieron sus antepasados y él mismo.

La verdad es que es un libro conmovedor por momentos, ágil de leer, agudo en sus ideas desde las primeras paginas a raíz de lo que significaban antes las fotos, los álbumes familiares. Ignatieff va a lo esencial, la parte que le toca de la historia ya que su conocimiento de los hechos de la época es parcial y no lo esconde, no se pierde en lamentos, sigue el rastro muy de cerca de esa familia que vivía como los reyes y que acabó en la típica diáspora de los rusos años 20, buscando donde echar raíces de alguna forma, ayudando a los compatriotas mas desesperados, teniendo que trabajar mas como obreros que como jefes de empresas y terratenientes de rancias y acaudaladas familias que una vez fueron. Al final, el que fuera ministro de educación del zar esta enterrado en tierra canadiense, mas bien pobre, sus hijos habiendo pasado por diversos trabajos y destinos, y su nieto, el que escribe este libro, siendo profesor  de las universidades de  Harvard, Oxford, Cambridge y Toronto y diplomático de carrera, político y periodista, todo ello de renombre. Y un buen escritor. Una historia de superación que merece otro libro.

El valor mas singular que le doy al libro es el conocer esa versión de los hechos que menos nos ha llegado. Indispensable para que cada uno se haga su propia idea, una idea que no responda a las ideologias del todo blanco o todo negro.


TU ME ACARICIASTE Y OTROS CUENTOS, de D. H. Lawrence

 TU ME ACARICIASTE Y OTROS CUENTOS,  de D. H. Lawrence



Una de las cosas que llaman la atencion es que, normalmente, y sin importar si la historia es cotidiana o extraordinaria, hay siempre algun personaje un poco oscuro, un tipo raro y especial que desequilibra la acción con su comportamiento o con las expectativas que genera en la suma de los personajes. 

La mayoria de los 25 cuentos relata las complicadas relaciones entre un hombre y una mujer de parecidos casi siempre poco razonables, con mas voluntad de entenderse que de llevar a buen puerto esa relacion. Por lo demas, son escenas muy visuales. Lo que sobrevuela en ellas es el movimiento interior de los personajes, gente muy normal de su epoca (principios del siglo XX e ingleses), motor principal de lo que ocurre.

Un clasico de la introspección a la caza de la esencia humana sin dispersiones filosoficas de esas que embarran las ruedas del relato.

miércoles, 26 de mayo de 2021

DOS PÁJAROS AZULES, de D. H. Lawrence

DOS PÁJAROS AZULES, de D. H. Lawrence


"...Está muy bien tener amoríos bajo el sol allá en el sur cuando sabes que hay un marido al que adoras dictando a una secretaria con quien estás demasiado enfadada para odiarla y a quien más bien desprecias, en el sitio que deberías considerar tu hogar. Un romance no es muy bueno cuando tienes un poco de arena en el ojo. O algo en el fondo de tu mente.
¿Qué se puede hacer? El marido, desde luego, no le dijo a su mujer que se fuera.
—Tienes a tu secretaria y a tu trabajo —dijo ella—. No hay espacio para mí.
—Hay un dormitorio y una sala exclusivamente para ti —contestó él—. Y un jardín y la mitad de un coche. Pero haz lo que quieras. Lo que más te plazca.
—En ese caso —dijo ella—, iré al sur a pasar el invierno.
—¡Sí, hazlo! —le contestó él—. Siempre te gusta ir.
—Sí, siempre —dijo ella.
Se separaron con una cierta dureza que tenía escondido un deje de tristeza. Y ella se fue a sus amoríos, que eran como el huevo del cura, apetitoso en parte. Y él se dispuso a trabajar. Decía que odiaba trabajar pero nunca hizo otra cosa. Diez u once horas al día. ¡Eso es lo que tiene ser tu propio jefe!
(...)"

miércoles, 5 de mayo de 2021

 TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

Vera Brittain fue una de esas mujeres que adquirieron una conciencia definida y profunda de todo el inmenso trabajo que tenia su generación por delante para hacer del suyo un mundo mas justo. El mundo del que venia era uno burgués, ingles, victoriano, machista, conservador, militarista y nacionalista. Escritora como primera vocación, fue de las primeras mujeres que accedieron a estudiar en Oxford, cuando se lo permitieron a las mujeres, para sacarse un titulo universitario cuando abandonó los estudios para contribuir al esfuerzo de la Gran Guerra como enfermera en Gran Bretaña, Malta y Francia. Aquello lo cambio todo: murió su hermano, murió su novio, y fue la puntilla definitiva para el mundo decimonónico de sus padres. Volvió a Oxford al acabar la contienda, acabó Relaciones Internacionales e Historia, y a la luz de sus ideales y experiencia, tuvo bastante claro desde el inicio que nunca seria del partido conservador, y se acerco a la izquierda. Trabajó en favor del concierto de las naciones a través de la Sociedad de Naciones, conoció mucha gente rica, pobre, de izquierdas y derechas y fue mas feminista que muchas mujeres actuales.

En su contra, diré que las partes mas sentimentales del libro, las partes dedicadas a las frustraciones sentimentales con su novio me parecen largas en exceso, pero se aguantan (es una objeción tal vez muy subjetiva). Y en su favor diré que me parece un testimonio de la evolución  ideológica y emocional, a través de tantos episodios históricos vividos en primera persona, de una persona del primer cuarto del siglo europeo, muy valido y eficaz para hacernos una idea de lo que pasaba. 

Los últimos capítulos están dedicados a la lucha política contra los carcamales tories. Sorprende la similitud con los debates izquierda-derecha actuales en España: ataques personales, mentiras e insultos por parte de una gente inadmisible. Era gente que no quería oír hablar de igualdad de salarios hombre/mujer, igualdad de oportunidades laborales entre ambos sexos, igualdad de trato en los divorcios, pensiones de viudedad... todo aquello que ahora parece un derecho inalienable (al menos sobre el papel) se debió a gente como Vera Brittain en sus inicios, a exponerse sin dudarlo en la pelea, pero nunca se deberá los carcamales de la derecha que hicieron lo posible porque asi no fuera, y hacen muy poco (junto a cierta parte de la izquierda) para que esos derechos centenarios se queden en papel mojado.

Un libro grueso, de esos que contrastan con las macarradas de supermachote escritas por Junger, y que lo acerca mas al estilo de Adiós a todo eso, de Robert Graves, mucho mas volcado en sus pensamientos y en no hacer del mundo algo mas asfixiante de lo que ya lo era entonces, como lo es ahora.


Escrito al principio de los años 30, llama la atención lo poco que ha cambiado la lucha contra la derecha fascista: ni aun arrastrándonos a dos guerras mundiales, a muertes y tantas calamidades, da la sensación de que vayamos a evitarlo de nuevo; no hemos hayamos avanzado. Los coches van mas rápidos, las vacunas se logran antes, pero siempre queda ese ciudadano dispuesto a putearte porque el estado y sus gobiernos han fracasado en impedirlo, y se han asegurado de que fracasara como preámbulo al fracaso de una sociedad. Vera destacó en su autobiografía sus esfuerzos por aliviar la pesada carga de los mas desfavorecidos en un escenario posbélico y en reflejar la justicia de unas reivindicaciones sociales en las costumbres y leyes de un pais. Porque si una ley no se hace costumbre, por muy loable que sea, no vale nada, y si una de las tantas malas leyes que pululan por el pais no se revisan, denuncian y se sacan de nuestros hábitos, las sufriremos siempre: la clase política es el ese fardo pesado siempre a remolque de las necesidades.

domingo, 11 de abril de 2021

LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda

 LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda



Al modo del legendario libro de libros en el que aparece el legendario relato de La lampara de Aladino, Luis Sepulveda nos concede unos cuantos relatos cortos, doce sin demasiadas pretensiones filosóficas, pero con el intenso gusto por agradar al lector. Primeramente lo consigue contradiciendo al libro de Las mil y una noches, porque es muy corto. Y segundo porque en cada uno de ellos ensaya un lenguaje y una ambientación muy distintas. En la suma crea la sensación de que el genio creador del autor ha dado, cada vez que echamos mano al libro, con una historia diferente: realismo, ensoñaciones, y sin tópicos. Es el segundo libro que leo de él y siempre encuentro que va a la esencia mas humana de la historia, con recursos diferentes en las doce historias. Creo que el relato corto, ni cuento ni novela, es la distancia media en la que un escritor se la juega de verdad. Ahi aparecen sus carencias y sus triunfos. Aqui hay un poco de todos ellos.

lunes, 5 de abril de 2021

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda


"Hastiado de que no se le otorgara el reconocimiento que merecía, descubrió que por ese camino nunca conseguiría ser el gran agente secreto que había soñado. Él no se consideraba uno más del montón, sino el mejor, y si no podía demostrarlo con su trabajo en el FBI, buscaría un camino alternativo. Admirador de la labor de inteligencia de los soviéticos, a los que tenía por los mejores espías del mundo, decidió dar un cambio radical de bando y cruzar a la otra acera. A muchos dobles agentes los habían descubierto, pero él había estudiado como nadie cada caso y sabía cómo evitar la persecución. Si a Kim Philby, el doble agente inglés que trabajó casi treinta años para los soviéticos, no pudieron pillarle, a él tampoco. Se convertiría en el nuevo Philby.

En 1979 ofreció sus servicios como doble agente al GRU, el espionaje militar soviético. Robert Hanssen no tenía problemas graves de dinero, aunque su creciente familia —ya tenía tres hijos— hacía que vivieran algo agobiados para llegar a final de mes. Esto le llevó a pedir dinero al GRU a cambio de sus servicios, dejándoles bien claro que no pensaba desvelar su identidad —si no le conocían, nadie podría delatarle— y que los intercambios de información y dinero se harían siempre según sus indicaciones"

lunes, 22 de marzo de 2021

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Grizzly Country - Film by Ben Moon — Grizzly Country

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Nunca me pareció una casualidad el verme involucrado en los problemas del oso grizzly. Nunca imaginé que mi pequeña aventura por la naturaleza para lamer mis heridas de guerra sería un camino de rosas. Podía estar entumecido, pero no era indiferente. Cuando conocí a los osos grizzly y me comprometí a intentar mantener con vida a algunos de ellos, todo rastro de complacencia se desvaneció.

La idea de que alguien matase a los grizzlies de Yellowstone me sacaba de quicio. Esos osos me habían salvado la vida. El grizzly era la encarnación viva de la naturaleza salvaje, el paisaje original que otrora fuese nuestro hogar. Que aún no los hubiesen cazado hasta la extinción me decía que América todavía tenía una oportunidad para cambiar las cosas. Creía eso a pesar de la evidencia de Vietnam. Creía en eso porque tenía que creerlo. Un mundo capaz de autodestruirse, armado con la mentalidad que nos mandó a Vietnam, no mostraría restricciones la próxima vez.

Entretanto, mi vida se desarrollaba como una cadena de estaciones indiferenciadas, a excepción de los acontecimientos esporádicos. A veces eran pequeñas cosas, como una puesta de sol en el gran bosque del río Grande mientras una tormenta de rayos se formaba en el horizonte oeste, a finales de noviembre.