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lunes, 17 de enero de 2022

LOS QUE CAMBIARON Y LOS QUE MURIERON, de Barbara Comyns

 LOS QUE CAMBIARON Y LOS QUE MURIERON, de Barbara Comyns



Tenemos, en esta ocasión, un libro que ha permanecido extrañamente desaparecido durante muchos años. Se editó en 1954, sobre recuerdos de infancia de la autora. Aunque eso, ahora, es lo menos. Merece estar en las estanterías de nuestras librerias por si mismo.

El caso es que es una novela corta deliciosa, una novela con la característica de la ingenuidad en de la voz narradora, pero debajo de esa voz se advierte a una dinamitera de las relaciones sociales ya muy herrumbradas en ese 1911 en el condado de Warwick que nos describe. Por que los personajes son varios, unos dentro de la familia Willoweed y otros fuera. Las miserias de todos aparecen expuestas con mordacidad pero sin regodeos excesivos. El comienzo es singular, el centro de la narración es una enfermedad y el final acaba haciendo un poco de justicia. Pero en las tres la abuela Willoweed es la que maneja a todo el mundo con su agriado carácter, una manipuladora de libro. Y los demás andan en torno a ella, unas veces de frente y otras por detrás, pero todo con bastante humor. En la lectura se agradece que no se inflen artificialmente las historias secundarias, ni que se dramaticen mas de la cuenta las muertes. Incluso el humor general de la obra les da una patina de ligereza, cuando podría derramarse alguna que otra lagrima justificada. 

Con personajes bien perfilados, donde la abuela es una bruja malévola muy bien retratada, resulta una novela corta en lo que me recuerda a esas historias como "Arriba y abajo": ¿os acordáis de aquella serie de la BBC? ¿Llegasteis a leer la novela? Pues esta obra es un poco de Arriba y abajo, con algo mas que señores y servidumbre y varios escalones entre los de arriba y los de abajo. Un entretenimiento con carga subterránea para hacer explotar esas relaciones sociales cargadas de maldad e hipocresía que, por otra parte, ya no se sostienen. El condado de Warwick es uno de los mas antiguos de Inglaterra, tiene casi mil años porque fue creado en 1088, y es uno de los pocos que se podia adquirir por via femenina. Parece el origen de toda esa servidumbre que se nos muestra tan asfixiante, objeto de la critica de la autora. La enfermedad parece inspirada en algo ocurrido en un pueblo del sur de Francia, en 1951: el mismo origen que cuenta el libro, y que no os desvelo.

Novela que pide ser leida de un tiron en cuanto de abren sus primeras paginas, te lo imaginas todo en seguida y quieres saber desde muy pronto lo que les pasa a unos y a otros, lo tipico de buena historia.

viernes, 14 de enero de 2022

DIARIO IRLANDES, de Heinrich Böll

 DIARIO IRLANDES,  de Heinrich Böll

Böll es un escritor alemán que se comprenderá bastante bien teniendo en cuenta los años de nacimiento y muerte: del 1917 a 1985. Así que paso su juventud en medio del nazismo, participo en las penurias de la guerra y posterior reconstruccion de la Republica Federal de Alemania. No llego a vivir la reunificacion. Ni la desaparicion de la Guerra Fría.

La obra de hoy es un diario de viaje por la isla irlandesa en los años 50. He estado yo mismo dos veces en ella, una por espacio de un mes en furgoneta, y la segunda por la capital. Irlanda, como se encarga de recordarnos Böll, es el único pais de Europa, la única cultura propia y diferenciada, que no se ha expandido violentamente por otros pueblos. Bien sabida es la opresión inglesa durante siglos, opresión hasta la abyección. Opresión a veces, inhumana. Leer la historia de este pueblo es muy interesante. Y parece que, buscando un lugar de paz, un lugar donde no hubiera señales de expansionismos nacionalistas, Böll pensó en un pais rico culturalmente, un pais con un lenguaje fácil de entender (el ingles), un pais que le sacara de la miseria ideológica del nacionalsocialismo y su recuerdo, de los avatares de la guerra y la humillante postguerra. Un lugar barato para un escritor de un pais arruinado (porque Irlanda ha sido tirando a pobre hasta los años 90). Con estas premisas, Böll se llevo a la familia un verano del año 54 a pasar las vacaciones, y aun parece que posteriormente vivió allí por temporadas. El libro se publico en 1957.

Böll nos habla de la Irlanda propia de esas fotos tan interesantes de hace mucho tiempo, la Irlanda en blanco y negro. Es un libro de viajes, y para un escritor, fabuloso. Su mirada sobre lo que ve es muy genuina: va a los sitios tan típicos del paisaje irlandés, pero no los trata como un tópico. Para este Premio Nobel del año 1972 es imposible. Ya lo había leído en Retrato de grupo con señora, un libro interesante. Aquí el estilo y la mirada lo es todo: él es un extranjero, un alemán de la reciente guerra, y no lo esconde. Y mira que las historias de irlandeses pueden ser divertidas. Pero además de eso, uno se queda con esa mirada casi nostálgica de lo que le hubiera gustado vivir con mas intensidad: gente curiosa, anécdotas divertidas, historias de familias que se repiten en un contexto de pobreza, como se las apaña la gente con un sueldo magro, unas costumbres rurales llenas de humor y una iglesia con la que hay lidiar por los pecados de cada dia. Y es cierto, es la sensación con la que uno abandona la isla después de haber dormido en ella, haber pasado por ese clima tan loco, bebido en sus acogedores pubs, hablado con una gente mas abierta que la inglesa... El Dublin de Böll no es el de ahora, la Irlanda de de Böll es difícil de reconocer, pero siempre nos quedara la actitud del autor que busca en el paisaje natural, y el paisaje humano, un consuelo y un descanso de cosas peores. Por ejemplo, uno de los temas mas recurrentes es el de la inmigración: lo trata con sentimentalismo a veces, pero no con desasosiego. Se nota que le han contado muchas historias de esas. Pero no le pilla de nuevas: de una historia genocida y cruel, de la miseria económica y la pena de la inmigración también se sale, y se saldrá.

HEIDA. UNA PASTORA EN EL FIN DEL MUNDO, de Steinunn Sigurdardottir

 HEIDA. UNA PASTORA EN EL FIN DEL MUNDO



Heida es un libro autobiográfico, con la ayuda de una periodista, de una ganadera islandesa. Heredó el trabajo, compró el negocio a sus padres. Pudo haber sido otras cosas, entre ellas modelo internacional o afable esposa del ganadero que llevara sus tierras. Pero no, decidió hacerlo por si misma, y de todo eso va el libro. Va de vocación, de independencia, de libertad y de compromiso con la Tierra heredada, con el patrimonio humano del valle en el que se viven ella, su madre y su rebaño de ovejas. Es muy fácil de leer, un lenguaje directo, muy descriptivo, como una conversación. Con subidones y bajones de animo de la protagonista. Con compromisos políticos, que no partidistas. Si algo hubiera deseado conocer mejor, es la lucha que entabla contra una empresa hidroeléctrica para salvar sus tierras y sus derechos al agua, porque en España ocurre algo parecido últimamente con el despliegue continuo de molinos de viento y paneles solares. En todo caso, verifica bien las mentiras y mal proceder en este tipo de empresas.
Heida tiene una pagina de Facebook por si alguien, además, quiere visualizar su trabajo. Se llama Heida Gudny Asgeirsdottir. En Islandia fue un bestseller y en Pamplona, al menos, es un libro bien vendido.

HEIDA, UNA PASTORA EN EL FIN DEL MUNDO, de Steinunn Sigurdardottir. En Ed. Capitan Swing. Unas 320 paginas de un libro escrito en 2017 y publicado en España dos años despues

miércoles, 22 de diciembre de 2021

EL RUMOR DE LA MONTAÑA, de Yasunari Kawabata

 EL RUMOR DE LA MONTAÑA, de Yasunari Kawabata

Una familia japonesa y sus valores tradicionales se ven zarandeados por cosas que son mas habituales de lo que parecen porque son los temas de una familia normal, pero que tampoco se comentan en publico, ni en Japón ni en ningún otro lado: los trapos sucios, las negligencias de toda la vida. No hace falta decir mas para saber de qué estoy hablando. Pudiera parecer que es fruto de la derrota de la II Guerra Mundial el origen de estos temblores sismicos dentro del orden familiar, pero parece que es eso y algo más: la propia naturaleza humana, a veces "basuraleza humana".

La trama fluye sin grandes alegrías y ni grandes dramas, propio de la literatura de Kawabata, pero las corrientes profundas que conectan unos personajes con otros logran tambalearlos en sus creencias de toda la vida (la posicion del hombre en la familia y la sociedad, la posicion de la mujer, la muerte, la responsabilidad con los hijos, etc), y ahi esta el gozne entre la vida prebelica y la postbelica: lo ejemplifica muy bien el cómputo de la edad de cada japonés segun el metodo occidental, dejando atras el metodo tradicional nipon; al final todos cambian de años vividos de un dia para otro. Es un simbolo complejo de que han vivido el mismo tiempo que antes, pero ahora las cuentas para calcularlo son distintas. El desaliento, en la posguerra, se vive de otra manera, de otra que hay que aprender de nuevo. Otra paradoja son los sueños de la noche anterior que remiten a sucesos del dia siguiente, y los acompañan. Hay sonidos de la montaña que solo el protagonista escucha, como si una lejana voz te fuera avisando de los cambios que se van produciendo a tu alrededor: la edad no perdona (vease el recuento en la memoria de los amigos del protagonista, los que sobrevivieron a los bombardeos y los que no), la atracción sexual que sigue viva (atracción por la nuera, frente a lo contrario por su esposa). Hay mucho de pulsion sexual que no se resuelve: en el protagonista, Shingo, por la cuñada muerta, por mujeres en sueños, por la nuera. Y sentimientos culposos por las desgracias personales de sus hijos: la hija que regresa a casa con una hija de la que pasa bastante; el hijo que no quiere a su esposa (la nuera de antes, joven matrimonio que vive en casa de Shingo y su esposa), tiene una amante y es alcoholico, y para colmo de todo de eso se acusa al padre. Lo mas movido del asunto es la confrontacion entre dos mujeres: una aborta, otra no, pero todo se lleva a escondidas. Es decir, a todos les acongoja el tema, pero nadie sabe como asumirlo, y apenas saben como afrontarlo ni como hablar de el en el seno de la familia aunque veas como les oprime.

Ya ves: si te contara el argumento, te diria que pasan muy pocas cosas; si te dijera de que va la novela, te diria que es muy compleja e intensa. Es una lectura demorada y sutil. Nada a lo que estemos acostumbrados en esta epoca de novelas de intriga, thrillers, bestsellers, alambicados argumentos para estirar un poco mas la credibilidad del publico, diferenciarse de cualquier otro autor de nuestros tipicos generos explotados hasta la saciedad porque parece ser (y digo parece) que es lo que desea el vulgo. No hay verdades reveladas, ni conjuras mundiales, tampoco buenos y malos moralizantes. Es otra cosa, una filigrana de sentimientos e ideas encontrados en las vidas grises y cotidianas de gente normal. Difícil, ¿eh? Kawabata juega en la otra liga, la liga de la elite literaria. Es una de las obras mas representativas de Kawabata.

"Hacía mucho, Shingo había oído, sorprendido, de un amigo la teoría de que para una mujer el hombre a quien hacía confidencias lo era todo. Y que, si tenía otro hombre, se guardaba el secreto de su condición para sí misma.

Una hija no se lo contaría a su padre."


miércoles, 1 de diciembre de 2021

INVIERNO, de Rick Bass

INVIERNO, de Rick Bass


Nada como Invierno, el libro de Rick Bass, para pasar el temporal y malas carreteras de estos días, incluso cuando ni siquiera ha acabado el otoño. Es un diario escrito en 1987, durante los fríos días en el valle de Yaak, estado de Montana, a tiro de piedra de la frontera con Canadá. Ya sabéis, una geografía allá en el quinto pino, sin servicios, y con una meteorología extrema que espanta a todo el mundo... ¿Todo? No, y ahí esta la gracia del asunto: el pertenece a la exigua tribu que aguanta.

El caso es que Rick y su novia, como buenos veinteañeros de los 80 (o de cualquier otra década), se embarcan en la búsqueda de la casita de sus sueños sin un centavo en el bolsillo, así que recalan desde los estados del sur (Rick es de Texas) en un rancho de un tío con pasta que quiere que se lo cuiden en invierno frente a tuberías reventadas, robos, intrusos, animales salvajes y las crueles fechorías de la meteo. A cambio Rick recibe alojamiento gratis y dinero para el mantenimiento de aquello. La mayor parte de las entradas de este diario las pasa contando que hace una cosa u otra, que va de aquí para allá, básicamente a cortar leña para calentar la casa y bajar al pueblo mas cercano para gestiones diversas. El caso es que la primera entrada del diario es del 13 de septiembre y la ultima del 14 mayo, periodo en el que la vida le cambia para siempre al contacto con la gente variopinta que alli resiste un invierno año tras año y, fundamentalmente, de la naturaleza. Hay que tener en cuenta que no tenia una experiencia previa de algo así, ni se lo esperaba. En eso me recuerda a mi propia experiencia de 7 años seguidos en Ujue: algo que al poco tiempo te das cuenta que te esta cambiando por dentro para siempre, y que te hace feliz.

No es un diario cargado de sentimentalismos y reflexiones, aunque algunas reflexiones hay. Podria haber hecho un trabajo mas introspectivo aprovechando las horas en casa a refugio, y la alargada sombra de la noche invernal, pero me temo que no estaba en el animo del momento y que hay un monton de cosas que hacer para conseguir que esa estancia no se un infierno, que la convivencia con tu nocia funcione y que los vecinos no se harten de tus llamadas pidiendo ayuda.

En gran medida no deja de ser la típica historia del tío que se va de la urbe a descubrir lo mejor de la vida, a despojarse de lo que no es él, en un entorno natural y mas autentico. Esencial de esta nueva corriente comercial llamada Nature Writing Cabe destacar lo bien que narra, sin florituras, ese contacto con la naturaleza desde casa, dia a dia, y sin intermediarios: nada se lo dan hecho, aqui se invierte esfuerzo para conseguir las cosas. Se echa de menos alguna idea mas profunda y propia, pero tal vez hubiera embarrado un poco el tono general que tiene el libro, tan directo como es el de un diario. No creo que vaya tanto contra el sistema de vida que tenemos todos, en mayor o menor medida, como a favor de una experiencia que todo bicho viviente debería tener alguna vez, mas pronto que tarde, para resituar las cosas que nos hacen. 

Señalare una de las ideas que aporta. Es aquella en la que algunas personas buscan vivir en lugares extremos (demasiado lejos, demasiado mal tiempo) porque, a fin de cuentas, aunque el sitio sea de postal, ahí va a costar que te coloque una tienda de Zara, un restaurante, un centro comercial o una simple, y a veces esencial, gasolinera. Si huyes de eso, como hizo Rick mientras quería convertirse en escritor (algo que ha logrado), ese es un buen sitio. Esta decisión, que es tan simple, cuando lo anuncias a tus amigos, te das cuenta que no todos la entienden.

Personalmente, entiendo a Rick.

INVIERNO, de Rick Bass. Editado en ingles en 1991, en Errata Naturae del año 2018. Son 218 paginas con alguna ilustracion

miércoles, 24 de noviembre de 2021

LA MUJER SIN SEPULTURA, de Assia Djebar

 LA MUJER SIN SEPULTURA, de Assia Djebar

Esta novela corta versa sobre la vida y la muerte de una mujer argelina en la época tumultuosa de la descolonización e independencia de su pais. Digamos que es un libro de pocas paginas, pero ya por la mitad de su lectura notas una densidad en cada pagina que abruma. La acción, las cosas que le pasan a esta mujer, Zulija Udai, no son muchas: fue un personaje real (1911-1957), fue la primera mujer diplomada de la region, se caso tres veces, con algunos hijos e hijas de estos matrimonios tan dispares, y hay una o dos hijas fundamentales en la narración porque la autora las entrevista, junto a otras vecinas de Zulija, para saber como era esta mujer y cual fue el secreto de su carisma entre las mujeres y los hombres que la conocieron. Porque esta es una de las claves de la obra, el origen de la hondura de la novela (o biografía novelada): la voz de las mujeres del pueblo argelino, de su tribu, de la ciudad en que vivió. Son ellas las que rememoran sus propias sensaciones ante un recuerdo querido, un ejemplo de decisiones importantes en la vida, una entrega a la causa de la justicia para sus vecinos, sus compatriotas, cuando cree llegado el momento y ella toma esa decisión. En ese sentido, la novela es una evocación de principio a fin a cuenta del propósito de la autora de escribir el guion de un documental para la TV. Se sirve para condensar esas voces de un lenguaje bastante poético. Alcanza un punto de intimidad con la memoria de quienes hablan que supera las connotaciones culturales, en este caso árabes, bereber y del marco mediterráneo, para llegar, por momentos, a hacerlas universales: no se puede decir lo mismo de todos escritores. Son musulmanes los protagonistas, pero por momentos me parecen, ante todo, mediterráneos, herederos de una tradición levantina e incluso andalusí. Hay un deseo de libertad interior, no un desvelo por la política o la religión.

Siendo argelina también, la autora del libro, domina el lenguaje propio y el francés como para haber sido al final de su vida candidata al Premio Nobel de Literatura, acabando sus días como miembro e la Academia Francesa. Ella misma vivió los años de descolonización tan traumática para argelinos y franceses.

Creo que es una buena escritora a tener en cuenta si vuelvo a tener a tiro otro libro suyo. Dejo un articulo acerca de su obra en general escrito cuando murio en 2015 aqui: Assia Djebar, el arte de tejer la frase

martes, 23 de noviembre de 2021

EL VIAJE DEL BRENDAN, de Tim Severin

 EL VIAJE DEL BRENDAN, de Tim Severin

Llevaba tiempo esperándome esta aventura. La debí leer antes, porque es una hazaña como pocas. Básicamente, y lo mas emocionante para mi, es ver un pequeño bote fabricado en cuero y con un armazón de madera, según el método altomedieval, navegar por el Atlántico Norte hasta la Isla de Terranova, en Canada. Para ello describen una trayectoria que va desde Kerry, en la costa occidental de Irlanda, hasta unas pequeñas islas en un estuario de Terranova. Con muy pocos instrumentos de navegación, pero con una radio para comunicarse con otros barcos, con guardacostas e incluso utilizar las frecuencias de navegación aérea. Pero eso a mediados de los 70. Así que olvídense de GPS, internet, satélites, teléfonos... si lo piensas, la tecnología de entonces parece mas cerca de la utilizada por San Brandan para llegar a America que la que podamos utilizar nosotros. Pero es que esa era la idea inicial del promotor de esta historia, Tim Severin: repetir (imposible imitar) en lo posible las condiciones del viaje

El objetivo del viaje era demostrar que monjes irlandeses, como Brendan, habían logrado alcanzar las costas de America con la tecnología que tenían a mano, tal y como lo narra la Navigatio de San Brendan del siglo VI. Varias de las descripciones de este legendario libro, aparentemente fantasiosas, son explicadas con cordura por las propias experiencias del autor a lo largo del viaje. Brendan en realidad hizo varios viajes a lo largo de 7 años, pero encadenados hasta llegar a su objetivo. A Tim Severin le costo menos, fue entre 1976 y 77 porque con los hielos invernales, al llegar a Islandia, decidió que postergaban la continuación del viaje hasta que mejorara el tiempo avanzado ya el año siguiente. y rematar los 7200 km que hizo en total con otros tres compañeros. A destacar un marinero feroés que se les unió al llegar a las Islas Feroe y que resulto de mucha valía.

Me parece un viaje colosal porque he leído otros viajes a vela muy sufridos, si, pero con un casco de madera o fibra de vidrio, con mejor tecnología, mejor preparados. Pero tirarse a las galernas (sin haber probado adecuadamente el bote en aguas abiertas, en un tipo desconocido de embarcación), a sortear icebergs en un barquito de escasa maniobrabilidad (salvo que flota y se desliza por las olas muy bien), en una cosa de la que solo te separa del agua del océano unos escasos centímetros de cuero... en fin, hay que tenerlos cuadrados. Lo mas objetivo que puedo decir de este esfuerzo es que no he vuelto a encontrar (ni a tener noticia) de una aventura semejante. Y es que me parece muy loca.

El libro termina con una valoración del viaje emprendido y del valor histórico del libro "De Navigatio Sancti BRENDANI Abati". No es una demostración completa de la hazaña de los monjes irlandeses porque no se han encontrado testimonios en las costas americanas de su presencia. Pero si demuestra que la posibilidad de ello es cierta.

A continuación el libro de Tim Severin se cierra con dos anexos: uno para resumir el libro de San Brendan, y otro para describir la embarcación empleada por el autor: un curragh típico de aquellos siglos, aun empleado con muchas modificaciones en las costas de Irlanda occidental, una guía de especificaciones técnicas. 

Es un libro descatalogado, pero en las librerías de viejo y ferias de libros antiguos no es raro encontrarlo: en su época (1978) fue un bestseller.

Aqui un enlace al documental que hicieron, esta en 5 partes: De Navigatio Tim SEVERIN :"THE BRENDAN VOYAGE" part 1 /5

EL VIAJE DE BRENDAN, de Tim Severin, editado por primera vez en 1978. Editorial Pomaire, edición de 1980. Son 350 paginas con fotos.

domingo, 7 de noviembre de 2021

LOS YOUNG, de Jesse Fink

 LOS YOUNG, de Jesse Fink

Uno de esos libros que llegan a mi mesa sin comprarlos... la biografía de AC/DC con la excusa de varias canciones míticas como capítulos. Ya sabéis, que si echaron al bajista, que como llegó tal productor, que cuando despegaron de verdad. Va más allá de si Bon Scott era el mismo cachondo de los vídeos o de la gente que se quedó en la cuneta por despido acelerado. Algún capitulo lo salté porque... es para muy, pero que muy cafeteros. Yo no soy muy de AC/DC, y no voy a confundir lo bueno con lo que me gusta, algo tan típico en este mundillo. Son muy buenos, cierto, pero a mi dejan un poco frío. Los vi en directo hace años y ahi si me molaron mucho. Los hermanos Young son algo más que los dos del grupo, entra también George, el mayor, hasta que Malcolm lo desplaza en la elaboración de los discos y se siente dueño de la situación. Todos ellos parecen muy discretos fuera del negocio, así que lo tratado aquí concierne fundamentalmente al trabajo musical.

Quedan muchas interrogantes: ¿mejor con Bon o con Brian? ¿Que les paso en algunos discos no tan a la altura esperada? ¿Por que volvio Phil Rudd? ¿Como describir cada uno de sus himnos esenciales?

En todo caso, unos currantes.



miércoles, 3 de noviembre de 2021

UN RUSO BLANCO EN LA DIVISION AZUL, Memorias de Vladímir Kovalevski

UN RUSO BLANCO EN LA DIVISION AZUL, Memorias de Vladímir Kovalevski


Un oficial ruso que lucho contra los bolcheviques durante la Revolucion Rusa, una cuadrilla de falangistas y amiguetes de la recien inaugurada dictadura franquista, un frente de guerra temible como lo era el oriental durante la Segunda Guerra Mundial. Menuda ensalada.

El caso del autor es el de algunos oficiales rusos que se resistieron a ver la realidad de su pais: cuantos mas años pasaban en el exilio, más lejana se veia la posibilidad de volver a luchar contra el regimen sovietico para derrocarlo. Esa diáspora europea de empleados en servicios mas humildes de aquellos para los que habian sido educados, en algunos rusos duró lo que dura alistarse como mercenarios en alguna guerra que no era la suya, con tal de sacarse ese mono que suelen tener los "yonkis de la guerra" y ajustar alguna cuenta pendiente con los rojos. Asi, Kovalevski lucho en la Guerra Civil española una vez empezada, y una vez concluida, marchó con la Division Azul al frente oriental de la II Guerra Mundial. Juro fidelidad al Fuhrer, fue equipado por el ejercito alemán y ya entonces empezaron a torcérsele las expectativas al suboficial Kovalevski. Pese a sus 50 años, pudo alistarse haciéndose valer como interprete, pero volvio antes del regreso de sus compañeros por enfermedad. Aunque tal vez fuera un quebranto del alma porque el desengaño fue tremendo ante la actuación del ejercito invasor sobre su amada Rusia, sobre la gente humilde que se va quedando en territorio ocupado. Detesta a los alemanes por su extrema crueldad, pero el permanece con los suyos, los españoles. El relato alcanza aqui los tintes tragicos y duros de la contienda, en la que el autor salva en contadas ocasiones la actuación de algunos soldados españoles, pero que en la mayoria de las veces los deja muy mal parados: básicamente los deja al nivel de unos delincuentes sinvergüenzas. El prologo de estas memorias esta básicamente escrito para poner el contexto el relato y reequilibrar la balanza: muchos de los datos y nombres se equivocan, hay varias exageraciones. Pero hay una cosa que tambien dicen: el relato no estaba hecho para ser publicado asi, sino que lo encontro un historiador en una biblioteca mientras buscaba documentacion para otro libro. Segundo, parece ser que la integracion del autor con los españoles no fuese muy completa porque deforma nombres segun los recuerda (Zeiss por Saenz, por ejemplo), de forma que algunas cosas no llega a aprenderlas correctamente. Y luego esta lo que los aficionados a temas belicos llaman "la niebla de la guerra", y es que donde no alcanza la organizacion, no se llega a ver todo el contexto en que uno se ve envuelto. A veces el prologo parece mas dedicado a rectificar el mal lugar en que quedan los españoles que en entender la frustración de Kovalevski.

Despues de su lectura, me queda claro que toda esa propaganda española en la que los españoles no se portaron tan mal con los rusos, sino que aun dejaron un buen recuerdo en comparacion con los nazis, hay que ponerla en duda: los españoles causaron un sufrimiento tremendo y fuera de las necesidades de la guerra, a una poblacion indefensa. Tambien ellos iban a devolver "la visita" al camarada Stalin tras el 39. Pero parece ser que esta cuadrilla de falangistas ya venian bien entrenados en cuestion de tropelias. 

Un ultimo aporte, y este es con ayuda de mi propia experiencia: cuando Kovalevski lamenta el caracter de esta clase de españoles que se vanaglorian en su pasado de conquistadores de America, de su honorabilidad y patriotismo, en todo ese bla bla bla... me ha recordado a ciertos sujetos de ese mundillo trasnochado que pude escuchar, cara a cara, muchas décadas después. Quiero decir que esa retorica es, también lamentablemente, es cierta.

Para acabar, es curioso que de Kovalevski, como de muchos otros exiliados como el, no se sepa en que año murieron y donde. De Kovalevski no se ha encontrado, pese a existir de otro tipo de documentacion, ni una foto. Parecen una tribu barrida por la historia

viernes, 22 de octubre de 2021

EL MACONDO AFRICANO, de Javier Brandoli Manzano

 EL MACONDO AFRICANO, de Javier Brandoli Manzano

De nuevo por Mozambique, me adentro en este libro contado por un periodista freelance, guía turístico, director de resort, fotógrafo y lo que haga falta para estar donde quiere estar. Que no es otro sitio que entre las historias de la gente comun africana, la original. El las transmite con esa nata de asombro ante lo incomprensible y lo inesperado, de ahi la referencia a Macondo del titulo. Para un occidental, este mundo tiene su magia particular. Y es cierto, aquel fue para mi uno de los viajes mas sorprendentes, mas duros también, y que no sabría muy bien como calificar. Siempre he tenido la sensación de que, para mis entendederas, Africa me supera. No termino de racionalizarla como América, Europa o Asia. Siempre sientes que algo se te escapa. Lo que mas me ha gustado de este libro es que el autor no llega, mira y se va. Eso es lo que hacemos la mayoria. No; Brandoli llega observa, ve algo que le gusta y se queda con todas sus consecuencias de trabajo, salud, amistad, seguridad personal y ocio. Y pasado su tiempo, se va. Eso es un viajero para mi, el resto somo turistas, que tampoco es tan malo despues de todo.

Hay un remedo de Aureliano Buendia en el capitulo que dedica a un Parque Transnacional, el de Gorongosa, con su filón de dolor y milagro. Algo que el autor intenta transmitir en su estilo con ciertas pinceladas concreta y expresivas.

Ya me gano su atención hablándome de Vilanculos y las Islas Bazaruto, uno de esos enclaves índicos memorables alejados de otros con mas renombre. Yo estuve por allí en años parecidos a los que el autor narra, y guardo muy buen recuerdo. La suerte que tengo con este libro es que el pasó mucho mas tiempo, conoció a mucha mas gente y me ha transmitido historias de pobreza, de negocios llevados entre negros y portugueses de cualquier manera, de las secuelas de la guerra civil tras la independencia, su recuerdo... Quien quiera ir por aquellas latitudes le será de mucho provecho: las playas son de postal, la gente muy tranquila aunque también muy pobre. 

La segunda mitad del libro esta también dedicada a otros viajes por Sudáfrica, Namibia, Botsuana, Zimbabue y el mismo Mozambique. Viajes que se pueden fechar entre 2010 y 2015 y que se acogen a alguna singularidad percibida en la region.

El prologo es de Javier Reverte y he de decir que, habiéndole leído muchos libros, incluidos los de Africa, prefiero este de Brandoli por su cercanía en los problemas a los que se enfrenta, por estar mucho mas cerca de la población que el, por afinidad en la forma de ver esas situaciones del día a día con voluntad de quemar la mayoría de los barcos ante una retirada fácil a España. Incluso es tan generoso como para nombrar otros libros libros que le ayudaron a entender Africa, como cuando cita:

"No hice la revolucion para permanecer pobre"- ¿Lo dijo un político sudafricano, o un politico de la Transicion española? Fue uno africano, pero, con todo, qué bueno es leer... Cita que es parte de un capitulo dedicado a reflexiones sobre el sentido de la cooperacion internacional (es muy critico), la corrupcion y el ejemplo concreto de gente en la que si cree. Como él dice, eso solo se lo ha dado el ser director de un hotel donde confraterniza tanto con los turistas, ricos o con posibles al menos, como con sus empleados, invariablemente pobres y muy zarandeados por la vida.

No es que me parezca poco sincero Reverte, es que me lo parece mucho mas Brandoli al menos en este libro. El unico suyo en mis manos hasta ahora. Espero que haya mas. 

A continuacion añado algunas fotos de Vilanculos y Maputo (Mozambique), escenarios frecuentes del libro.

Pescadores y las Bazaruto al fondo

Idilico, nada saturado al menos por aquellos años. Vilanculos

La arena blanca de Vilanculos

Baobab. Los hay por todo lugar en esa costa

Las playas de Vilanculos. Un dhow se acerca a tierra

Cuando aquello no tira solo. Maputo

La comida nos llega a las puerta de la chapa, el nombre de los taxis (tipo nissan vanette), de la mano de las mas trabajadoras personas del pais

Recuerdos de la guerra civil

El taller de arreglos textiles no tiene paredes en una calle de Maputo. Algo que me sorprendio es que la arena se colaba por todas las calles

Seguramente esta barcaza, como el pais, vivo mejores tiempos. Vilanculos

La vida en la calle es una de las cosas mas atractivas de la capital mozambiqueña

Y ese pez puede esta en tu plato para la cena. Vilanculos

Me quede hipnotizado con este pescador frente al mar bravo que de vez en cuando lo regaba de agua salada. Ahi se mantenia sobre esa roca de superficie afilada como cuchillas

Me dedique un dia a recorrer la costa norte de Vilanculos con gran placer y tranquilidad

No recuerdo muy bien, pero en el traslado de Maputo a Vilanculos hay un momento en el que metes en una barca y cruzas un pequeño golfo. Ahi estoy, encantado siempre de que me dejen compartir estas cosas, sus cosas, su vida, con un tio al que de nada conocen y que tiene tanto por aprender

Un alto en el camino para comprar comida y matar el hambre de mediodia