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miércoles, 5 de mayo de 2021

 TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

Vera Brittain fue una de esas mujeres que adquirieron una conciencia definida y profunda de todo el inmenso trabajo que tenia su generación por delante para hacer del suyo un mundo mas justo. El mundo del que venia era uno burgués, ingles, victoriano, machista, conservador, militarista y nacionalista. Escritora como primera vocación, fue de las primeras mujeres que accedieron a estudiar en Oxford, cuando se lo permitieron a las mujeres, para sacarse un titulo universitario cuando abandonó los estudios para contribuir al esfuerzo de la Gran Guerra como enfermera en Gran Bretaña, Malta y Francia. Aquello lo cambio todo: murió su hermano, murió su novio, y fue la puntilla definitiva para el mundo decimonónico de sus padres. Volvió a Oxford al acabar la contienda, acabó Relaciones Internacionales e Historia, y a la luz de sus ideales y experiencia, tuvo bastante claro desde el inicio que nunca seria del partido conservador, y se acerco a la izquierda. Trabajó en favor del concierto de las naciones a través de la Sociedad de Naciones, conoció mucha gente rica, pobre, de izquierdas y derechas y fue mas feminista que muchas mujeres actuales.

En su contra, diré que las partes mas sentimentales del libro, las partes dedicadas a las frustraciones sentimentales con su novio me parecen largas en exceso, pero se aguantan (es una objeción tal vez muy subjetiva). Y en su favor diré que me parece un testimonio de la evolución  ideológica y emocional, a través de tantos episodios históricos vividos en primera persona, de una persona del primer cuarto del siglo europeo, muy valido y eficaz para hacernos una idea de lo que pasaba. 

Los últimos capítulos están dedicados a la lucha política contra los carcamales tories. Sorprende la similitud con los debates izquierda-derecha actuales en España: ataques personales, mentiras e insultos por parte de una gente inadmisible. Era gente que no quería oír hablar de igualdad de salarios hombre/mujer, igualdad de oportunidades laborales entre ambos sexos, igualdad de trato en los divorcios, pensiones de viudedad... todo aquello que ahora parece un derecho inalienable (al menos sobre el papel) se debió a gente como Vera Brittain en sus inicios, a exponerse sin dudarlo en la pelea, pero nunca se deberá los carcamales de la derecha que hicieron lo posible porque asi no fuera, y hacen muy poco (junto a cierta parte de la izquierda) para que esos derechos centenarios se queden en papel mojado.

Un libro grueso, de esos que contrastan con las macarradas de supermachote escritas por Junger, y que lo acerca mas al estilo de Adiós a todo eso, de Robert Graves, mucho mas volcado en sus pensamientos y en no hacer del mundo algo mas asfixiante de lo que ya lo era entonces, como lo es ahora.


Escrito al principio de los años 30, llama la atención lo poco que ha cambiado la lucha contra la derecha fascista: ni aun arrastrándonos a dos guerras mundiales, a muertes y tantas calamidades, da la sensación de que vayamos a evitarlo de nuevo; no hemos hayamos avanzado. Los coches van mas rápidos, las vacunas se logran antes, pero siempre queda ese ciudadano dispuesto a putearte porque el estado y sus gobiernos han fracasado en impedirlo, y se han asegurado de que fracasara como preámbulo al fracaso de una sociedad. Vera destacó en su autobiografía sus esfuerzos por aliviar la pesada carga de los mas desfavorecidos en un escenario posbélico y en reflejar la justicia de unas reivindicaciones sociales en las costumbres y leyes de un pais. Porque si una ley no se hace costumbre, por muy loable que sea, no vale nada, y si una de las tantas malas leyes que pululan por el pais no se revisan, denuncian y se sacan de nuestros hábitos, las sufriremos siempre: la clase política es el ese fardo pesado siempre a remolque de las necesidades.

domingo, 11 de abril de 2021

LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda

 LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda



Al modo del legendario libro de libros en el que aparece el legendario relato de La lampara de Aladino, Luis Sepulveda nos concede unos cuantos relatos cortos, doce sin demasiadas pretensiones filosóficas, pero con el intenso gusto por agradar al lector. Primeramente lo consigue contradiciendo al libro de Las mil y una noches, porque es muy corto. Y segundo porque en cada uno de ellos ensaya un lenguaje y una ambientación muy distintas. En la suma crea la sensación de que el genio creador del autor ha dado, cada vez que echamos mano al libro, con una historia diferente: realismo, ensoñaciones, y sin tópicos. Es el segundo libro que leo de él y siempre encuentro que va a la esencia mas humana de la historia, con recursos diferentes en las doce historias. Creo que el relato corto, ni cuento ni novela, es la distancia media en la que un escritor se la juega de verdad. Ahi aparecen sus carencias y sus triunfos. Aqui hay un poco de todos ellos.

lunes, 5 de abril de 2021

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda


"Hastiado de que no se le otorgara el reconocimiento que merecía, descubrió que por ese camino nunca conseguiría ser el gran agente secreto que había soñado. Él no se consideraba uno más del montón, sino el mejor, y si no podía demostrarlo con su trabajo en el FBI, buscaría un camino alternativo. Admirador de la labor de inteligencia de los soviéticos, a los que tenía por los mejores espías del mundo, decidió dar un cambio radical de bando y cruzar a la otra acera. A muchos dobles agentes los habían descubierto, pero él había estudiado como nadie cada caso y sabía cómo evitar la persecución. Si a Kim Philby, el doble agente inglés que trabajó casi treinta años para los soviéticos, no pudieron pillarle, a él tampoco. Se convertiría en el nuevo Philby.

En 1979 ofreció sus servicios como doble agente al GRU, el espionaje militar soviético. Robert Hanssen no tenía problemas graves de dinero, aunque su creciente familia —ya tenía tres hijos— hacía que vivieran algo agobiados para llegar a final de mes. Esto le llevó a pedir dinero al GRU a cambio de sus servicios, dejándoles bien claro que no pensaba desvelar su identidad —si no le conocían, nadie podría delatarle— y que los intercambios de información y dinero se harían siempre según sus indicaciones"

lunes, 22 de marzo de 2021

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Grizzly Country - Film by Ben Moon — Grizzly Country

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Nunca me pareció una casualidad el verme involucrado en los problemas del oso grizzly. Nunca imaginé que mi pequeña aventura por la naturaleza para lamer mis heridas de guerra sería un camino de rosas. Podía estar entumecido, pero no era indiferente. Cuando conocí a los osos grizzly y me comprometí a intentar mantener con vida a algunos de ellos, todo rastro de complacencia se desvaneció.

La idea de que alguien matase a los grizzlies de Yellowstone me sacaba de quicio. Esos osos me habían salvado la vida. El grizzly era la encarnación viva de la naturaleza salvaje, el paisaje original que otrora fuese nuestro hogar. Que aún no los hubiesen cazado hasta la extinción me decía que América todavía tenía una oportunidad para cambiar las cosas. Creía eso a pesar de la evidencia de Vietnam. Creía en eso porque tenía que creerlo. Un mundo capaz de autodestruirse, armado con la mentalidad que nos mandó a Vietnam, no mostraría restricciones la próxima vez.

Entretanto, mi vida se desarrollaba como una cadena de estaciones indiferenciadas, a excepción de los acontecimientos esporádicos. A veces eran pequeñas cosas, como una puesta de sol en el gran bosque del río Grande mientras una tormenta de rayos se formaba en el horizonte oeste, a finales de noviembre.

domingo, 14 de marzo de 2021

LA MARCHA DE LA MUERTE, de Christopher Sommerville

 LA MARCHA DE LA MUERTE, de Christopher Sommerville

El libro se subtitula asi: La retirada a La Coruña de sir John Moore, 1
080-1809.

Aunque hayan pasado mas de doscientos años de aquello, la sola lectura de este pequeño libro nos lo recuerda como un hecho tremendo. A la imaginación me venían las escenas mas tremendas de Salvar al soldado Ryan, pero con mosquetes, cañones de avancarga y un embarque agónico en buques de madera en vez de un desembarco espeluznante.

Los ingleses son maestros en vender victorias y ocultar derrotas. Esta es una muy estrepitosa derrota en la que miles de ellos desembarcaron en Lisboa con el impulso de la derrota napoleónica en Bailen, creyendo que los españoles los apoyaríamos, pero nada mas penetrar en territorio español se darían cuenta de la situación real: desinformación sobre caminos a tomar y los apoyos reales en lo que se suele llamar la niebla de la guerra, el poco entusiasmo de la población, etc. 

El caso es que en medio de las dudas del mejor general del único ejercito británico en esos momentos, y viendo venir que el mariscal Soult se lo iba a merendar con un ejercito mucho mayor (además que le llamaran el Duque de la Desgracia ya debía asustar un poco), haciendo un ejercicio de responsabilidad y tactismo frio y racional, elije largarse de la península sin entablar batalla alguna con el enemigo. ¿Y quien es el enemigo? Hay de todo: Soult, durante unas semanas el mismo Napoleón, la mala suerte, y los españoles que no aguantan mas ocupaciones de sus posesiones. La hazaña del pobre sir Moore fue que lo logró mal que bien, pero no vivió para verlo porque lo mataron a las afueras de La Coruña, donde lo enterraron. El grueso de la narración es, por tanto, la épica retirada entre nevadas, frio, agotamiento, enfermedades, encontronazos con los franceses, el desafecto español... Solo me ha parecido comparable, con estos elementos, a la retirada napoleónica de Rusia (debería haber aprendido algo el pequeño corso en España) o a las penurias de la Wehrmacht en el frente ruso durante la II Guerra Mundial. Los testimonios aportados por el autor han sido varios y de primera mano como se puede ver en los apendices, y es que para los ingleses del siglo XIX esta cagada mortal fue dificil de digerir.



En definitiva, es un libro con muchas anécdotas, ameno, defensor de sir Moore en la discusión de los hechos aunque expone las criticas de los supervivientes. Atroz si lo imaginas, muy expresivo, nada aburrido si te va el tema. Otra virtud que tiene es que levanta el velo sobre una parte de la historia española que poco se conoce: ¿ejércitos ingleses en la península ibérica, la Perfida Albion ayudándonos? Pues si, así es. Luego vendría Wellington y seria otra cosa. 

Va a ser cierto que la Guerra de la Independencia, como he leido alguna vez, fue mucho mas brutal que la Guerra Civil. Los muertos españoles se cifran en 250.000 para una poblacion de 11 millones. En la Guerra Civil, en el frente, murieron entre 150.000 y 200.000 españoles, y parece una cifra bastante aceptada, para una población de 24.5 millones.

El hecho del enterramiento de Sir John Moore, un tipo con una caracterizacion hasta su muerte muy romantica silo piensas, me llamo la atencion y dejo el enlace de lo que he encontado, es El Gobraltar coruñes. Muy curioso.



miércoles, 10 de marzo de 2021

TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

 TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

Rechazando consuelos menores, reanudaba una y otra vez el ataque principal; el deseo de una existencia más azarosa y unos horizontes menos restringidos se había convertido en obsesión, y en ningún momento se me pasó por la cabeza plantearme el matrimonio como posible vía para la libertad. A tenor de lo que ya sabía de los hombres, lo más probable sería que un marido limitase aún más mis oportunidades, conclusión totalmente justificada por el hecho de que casi todos los hombres que yo conocía no solo vivían en Buxton, sino que para colmo consideraban la localidad como el lugar de residencia más deseable de toda Inglaterra.
 Con cada nueva negativa a gastar un solo penique en mi educación (aunque el coste de mis clases de música y del carísimo piano que, con generosidad, fue adquirido para que yo practicara habrían cubierto casi un año entero en Oxford) me sumía aún más en la melancolía; me sentía atada, atrapada, y al cabo de los primeros meses en casa llegué a odiar Buxton —a despecho de la austera belleza de sus cumbres y valles y del saludable aire que llevaba a muchos enfermos de reuma a alojarse esperanzados en sus hoteles y tomar sus aguas— con un aborrecimiento que jamás he vuelto a experimentar bajo ninguna circunstancia. En una época en que una escrupulosa madre de provincias habría preferido que su hija adolescente cayera en las garras de la seducción antes que permitirle pasear unas pocas horas sola por el pueblo, o concederle la libertad de conducir un modelo pequeño de Austin, y a casi trescientos kilómetros de Londres, es decir, completamente aislada de aquellos grupos de chicos y chicas ambiciosos e inteligentes que gravitaban de manera natural en torno a las ciudades universitarias y las capitales, me sentía del todo a merced de las normas locales y los dictámenes de la familia. No tenía nada que hacer, nadie con quien hablar; Edward pasaba la mayor parte del año en la escuela de Uppingham, y con Mina y Betty fui perdiendo el contacto con el transcurso de los meses.
 Una chica de dieciocho años con una mente voraz no es capaz de alimentarse de paisajes...
(...)
Para mí, el provincianismo encarnaba, y encarna aún, la suma total de los valores más hipócritas; es la estima de las personas por lo que poseen, o pretenden poseer, y no por lo que son. Parecen constituir su esencia clasificaciones artificiales, rígidas líneas de demarcación que no guardan relación alguna con el mérito intrínseco, mientras que el desprecio por la inteligencia, las suspicacias y el miedo hacia el pensamiento independiente se presentan como salvoconducto necesario para alcanzar la popularidad provinciana. Ese espíritu mezquino y censurador lo encarnaba a la perfección la quejumbrosa e insignificante esposa del director de la sucursal de banco que amonestó con severidad a mi madre, por aquel entonces una recién casada que daba su primera cena en Macclesfield, por haber «mezclado invitados de diverso extracto social».
(...)
...por emplear una expresión muy famosa hoy en día, en nuestra familia lo que importaba no era la calidad del trabajo, sino el género del trabajador.
(...)
El paso del tiempo —o, al menos, es lo que me gusta pensar— ha transformado el furioso resentimiento de la época de Buxton en opiniones más moderadas y equilibradas, pero es probable que ninguna chica con ambiciones que haya vivido en el seno de una familia donde se considere que la subordinación de la mujer forma parte del orden natural de la creación llegue a sobreponerse del todo de la amargura de los sentimientos más precoces. Y quizá sea mejor así; las mujeres todavía tenemos mucho camino por recorrer antes de que nuestros logros se evalúen sin que medien consideraciones irrelevantes sobre nuestro género que sesguen el juicio del crítico, y ni siquiera las victorias políticas más recientes están lo bastante consolidadas como para que aquellas que ya se benefician de ellas puedan permitirse dar de lado a las pocas feministas reconocidas que se mantienen en un estado de alerta y caminan todavía con cautela por unas sendas prohibidas hasta hace muy poco.

lunes, 8 de marzo de 2021

EL SENTIDO DE LOS OCHOMILES PARA VOYTEK KURTYKA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

EL SENTIDO DE LOS OCHOMILES PARA VOYTEK KURTYKA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child


Para él la mentalidad de que los 8000 tienen más importancia que otros picos es absurda. Sí se convierten los metros a pies un 8000 se convierte en un pico de 26240 pies. Donde esta la magia en un estúpido número como este?, se pregunta Voytek, en un tono travieso. Si 26000 pies fuera un sello distintivo de un pico importante, entonces los coleccionistas tendrían 27 cumbres para escalar (28 poniéndose sobre los hombros de alguien en la cima del Kangbachen en Nepal)

Si se puede decir que Voytek esta resentido por algo, es por la moda europea de coleccionar cumbres con el sistema métrico. En un escrito en Mountain sobre la evolución del Himalaya moderno, diagnostico a los recolectores de los picos mas altos como "victimas patológicas del consumismo emocional". explicando que, "si es que existe tal cosa como el materialismo espiritual, se muestra en la necesidad de poseer las montañas en vez de desentrañarlas y aceptar sus misterios".

Lamentó el uso de un numero -los 14 catorce picos por encima de esta altura mágica- que ha transformado a las montañas mas altas, pasando de ser símbolos de los extremos del Himalaya y del esfuerzo humano a meras medidas comerciales de la fama alpinista. "Los números son simples y comprensibles, incluso para aquellos que nuca han tenido los dedos congelados", concluyó.

Voytek también vio que en la búsqueda de los ochomiles de Kukuczka su viejo amigo estaba empezando a perder de vista otra faceta del alpinismo valorada por Voytek: la colaboración. "A Kukuczka no le importaba mucho con quien estaba", dice Voytek. "Solo quería alcanzar otro ochomil"

jueves, 4 de marzo de 2021

CONCORDIA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

CONCORDIA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child



 Los Gasherbrum I, II y III se asoman como colmillos enormes, con sus nieves blancas como perlas y sus rocas brillantes como el ámbar. El cielo, de color azul añil, va desvaneciéndose en una atmosfera de intensa tonalidad rosada. La luna llena, baja sobre el horizonte, proyecta un resplandor surrealista en toda la cordillera, desde las nubes de tormenta que hay sobre la Cachemira india hasta el Nanga Parbat en el oeste. Parece el paisaje de otro planeta. Pero no, es nuestra propia tierra, salvaje y hermosa.

Nos quedamos de pie mirando. En este momento, estamos bastante seguros de haber elegido el lugar apropiado. Al acomodarnos en la cueva, me siento como un astronauta abandonado que se acuesta para pasar la noche en un planeta fascinante, pero hostil.

MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child



 Este libro es una recopilacion de relatos, unos autobiograficos desde su adolescencia en Australia (de donde es originario), hasta mediados de los noventa, y otros son semblanzas de alpinistas famosos con los que ha tenido contacto. Es de esos alpinistas mas jovenes a los que Doug Scott, Boardman y otros invitaban en sus expediciones. Tiene firmadas primeras ascensiones de algunas de las montañas mas famosas del mundo.

Lo principal del libro, mas alla de contar tal o cual ascension, es que le gusta escribir y lo hace con estilo propio. Es una lectura amena que se divide en varios temas: semblanzas de Scott, Kurtyka, Roskelley, Beyer y Whillans. Escaladas en el Himalaya, otras del K2, las paredes del Capitan, viajes con tropiezos por las montañas de Asia...  Vamos, todo lo que le puedas pedir al genero en formato articulo largo de revista de montaña anglosajona: esas sensaciones de "para haberme matao" a 8000 m, la pena por los que no bajaron nunca mas, las historias colgados de cuerdas durante dias...

Para adictos al genero

lunes, 1 de marzo de 2021

ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

 ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

LOS 25 MEJORES AGENTES DOBLES DE LA HISTORIA


Lo bueno de las historias de espías, cuando son verídicas, es que no conozco ficción del genero que las supere. Y lo bueno de los espías dobles es que han querido mentir hasta a su madre. O lo que es parecido, fueron reclutados para espiar a alguien, y ese alguien los reclutó a su vez para espiar a los primeros. Los hay unos verdaderos artistas del engaño como Philby o Blake, esos siempre están en los libros del genero. Pero aqui salen gente bastante risible y chapucera como Victor Ariza, alguna desmitificacion como la de Mata Hari, gente que engañó al Mossad con toda la fama que tiene esta agencia, nazis que después se casaron con Dios y con el Diablo, la lucha USA-URSS a traves de la guerra fria, tres de casos de espias españoles o el caso especial de un espía que él solito consiguió darle la vuelta a una situación mundial que podia haber acabado en desastre nuclear. 
Vamos, que es un libro de cogerlo entre las manos y no soltarlo hasta la ultima pagina: un thriller de acción y misterio a la altura de los mejores porque el material es el mejor.
Aqui dejo un enlace de un articulo sobre el libro: Espías y traidores