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martes, 21 de septiembre de 2021

 LO FACIL QUE ES ROBAR A LA GENTE PARA UN POLITICO. WHITE TRASH, de Nancy Isenberg

"...en privado, Johnson no siempre dio muestras de consideración hacia los blancos pobres de las zonas rurales. En una ocasión en que recorría en coche el estado de Tennessee y se cruzó con un grupo de mujeres «de su casa» que enarbolaban pancartas racistas, comentó: «¿Sabes de dónde viene todo esto, en el fondo? Si consigues convencer al blanco más tirado de que está por encima del mejor de los hombres de color, ni se enterará de que le estás metiendo la mano en el bolsillo. ¡Demonios! ¡Dale a alguien a quien menospreciar y te dará todo lo que tenga!». Lyndon B. Johnson sabía perfectamente, como ya dijera el premio Nobel William Faulkner, que el falso orgullo del blanco pobre era un factor que le debilitaba. En los tiempos en que ejerció la presidencia nunca perdió de vista la capital importancia de la clase y la raza en la fracturada cultura del sur..."

lunes, 20 de septiembre de 2021

SOBRE ELOGIEMOS AHORA A HOMBRES FAMOSOS. WHITE TRASH, de Nancy Isenberg



Agee iniciaba el libro preguntándose en voz alta si un hombre educado en Harvard y perteneciente a la clase media como él mismo podía evitar que todo cuanto escribiera sobre los blancos pobres acabara convirtiéndoles en entidades destinadas a suscitar compasión o repugnancia. No quería verse reducido a la simple condición de diletante boquiabierto. ¿Cómo sentirse facultado para «fisgonear» en lo más íntimo de la existencia de un grupo de seres humanos indefensos y cubiertos de espantosas cicatrices psicológicas? ¿Cómo creerse autorizado para hurgar en la vida cotidiana de una familia rural ignorante y desatendida, con la intención de exponer, a la vista de otro grupo de personas, la desnudez, el menoscabo y la humillación de esa forma de vida en nombre de la ciencia o del «periodismo honesto»? ¿Existía siquiera la posibilidad de transmitir a otros la «cruel exhibición de lo que es»? Probablemente no.

Así las cosas, Agee decidió adoptar diferentes estrategias y ofrecer una pormenorizada descripción de los objetos materiales: zapatos y monos de trabajo, el sucinto conjunto de muebles del hogar del campesino… Con meticulosa atención al detalle, el escritor trató de imitar con las palabras la «gélida» visión de la cámara fotográfica. Otro de los aspectos en que se aparta del periodismo convencional queda plasmado al intercalar lo que imagina que son los pensamientos inexpresados del aparcero pobre con los insultos íntegros y sin censura que había escuchado salir de la boca de los terratenientes. En la mente del labriego, Agee da voz al escepticismo, a la incredulidad: ¿cómo hemos podido dejarnos «atrapar» así; cómo hemos llegado a esta situación, a vivir «sin ayuda, sin esperanza»…? Agee confiere sentimientos reales a sus personajes, los colorea con lamentos descriptivos. La crueldad del dueño de las tierras queda reflejada en las risotadas de este al enterarse de que Agee disfruta con la «comida casera» de los arrendatarios. El plantador maldice al jornalero pobre y le tilda de «sucio hijo de puta» por jactarse de que no había podido llevarle a su familia una pastilla de jabón en cinco años. Una de las mujeres perteneciente a las familias campesinas resulta ser, en opinión del terrateniente, la «peor zorra» de esta parte del país (aventajada solo por su madre). Toda la panda era, según el propietario, «la escoria más arrastrada que pueda uno encontrarse».

Esta chifladura de Agee obedecía a un método. En su narrativa, extrañamente introspectiva y profundamente inquietante, el autor intenta obligar a los lectores a superar los clichés convencionales con los que se enjuicia al pobre. En lugar de instarles a atribuir toda la culpa a los propios desfavorecidos, Agee solicita a quienes recorren sus páginas que reconozcan su cómplice participación en la gestación del desvalimiento. Los pobres no son torpes ni lentos de entendederas, insiste, simplemente han interiorizado una especie de «anestesia» que les adormece y les impide reaccionar contra la «vergüenza y el ultraje que suponen las incomodidades, la inseguridad y la condición de inferiores» en que se les tiene sumidos. La clase media del sur es la que más debiera abochornarse, y sobre todo quienes pretenden excusar su propia insensibilidad e indiferencia con la muletilla de que «ya tienen “costumbre” de vivir así».

Pese a su ulterior éxito literario, lo cierto es que, en 1941, el incómodo texto de Agee tuvo una escasa acogida....

lunes, 6 de septiembre de 2021

LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom

LLUVIA ROJA,  de Cees Nooteboom


"Me pregunté cuándo había empezado a leer de verdad. En el seminario de los franciscanos y los agustinos leí a Cicerón y Ovidio, Platón, Jenofonte y Homero, de modo que ya me había adentrado en el Parnaso antes de conocer las periferias, arrabales, parques y desiertos de la literatura contemporánea. Más adelante envidié a escritores como Proust, Borges y Nabokov por hallar en las bibliotecas de sus padres todos los tesoros con los que se alimentarían el resto de su vida. En mi casa no había libros, a mí me tocó descubrirlo todo solo, libros y mundo. Los monjes me enseñaron a leer, eso sí, y les estaré eternamente agradecido por ello. Pero la relación entre la lectura y mi propia vida —una literatura que no fuera de mármol, sino que tuviera que ver conmigo mismo y con el desconcertante mundo que me rodeaba— no la descubrí hasta más tarde. Son procesos que no empiezan un día determinado, aunque sí creo que puedo indicar el año: 1953. Fue el año en que decidí descubrir el mundo en autostop, sin equipaje y sin dinero. Tenía diecinueve años, y eché a caminar, literalmente. Pero también fue el año en el que leí por primera vez a Sartre y a Faulkner. Lo recuerdo porque siempre apuntaba la fecha en los libros que compraba. Sanctuary de Faulkner, L’Existentialisme est un humanisme de Sartre, los dos en su lengua original. A saber lo que comprendí de ellos entonces, pero de una cosa estoy seguro: aquel año, viajando y leyendo, abrí la puerta de mi libertad. Desde entonces no he dejado de caminar y no he dejado de leer."

viernes, 30 de julio de 2021

HERTA MULLER. A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan

HERTA MULLER. A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan


Los alemanes étnicos no solo vivían en Transilvania. Varios centenares de miles se establecieron en la región del Banato, en la zona suroeste de Rumanía, por ejemplo. En el siglo XVIII, los emperadores Habsburgo los animaron a que ocupasen aquella tierra de paso del Imperio Austríaco. Tal vez estos alemanes recibieran el nombre de suabos porque iniciaron el viaje hacia el Banato desde la ciudad de Ulm, al sur de Alemania, al paso del Danubio por Suabia. El régimen de Ceauşescu, cuando fusionó el nacionalismo extremo con el comunismo, inició una fuerte represión contra ellos además de contra otras minorías étnicas, lo que propició que multitud de suabos abandonasen el territorio durante la última fase de la Guerra Fría. Por cada emigrante al que se permitía salir, el régimen de Ceauşescu exigía una recompensa al gobierno de Alemania Occidental. Lo mismo sucedió con el resto de la población alemana étnica que deseaba salir, así como con los judíos (cuya retribución corrió a cargo de los gobiernos israelí y estadounidense). 

He sacado a colación a los suabos por el considerable impacto que la prosa de Herta Müller tuvo sobre mí. En 2009, Müller fue galardonada con el premio Nobel por sus memorias y los relatos biográficos de su niñez, cuando era una suaba en el Banato de la era de Ceauşescu. La opresión aparece en todos sus textos, aunque raras veces escribe abiertamente sobre ella. En lugar de hacerlo directamente, consigue atravesar al lector con unas crudas imágenes de silencio, crueldad y vacuidad: despliega un mundo material que, aun siendo rural y tradicional, está privado de belleza o de una estética edificante. Mientras que el barro y las herramientas u otros objetos vinculados a la tierra pueden considerarse casi joyas cargadas de sensualidad en la poesía del fallecido poeta nacido en la Irlanda del Norte y también premio Nobel Seamus Heaney, en la obra de Müller estas mismas imágenes no dan tregua:


 La nieve cae sobre los perros callejeros. El frío corroe las fachadas con su sal. En algunos sitios se desprenden los letreros. Los hombres embozados que regresan de la taberna bajo sus gorros de piel apolillados pasan de largo sin pensar en nada y hablando solos. Es un agua amarillenta y dura y, al lavar, suelta sémola en vez de espuma y deja la ropa blanca, áspera y gris. Papá llegaba a casa borracho todos los días. Mamá apoyó las palmas de la mano contra la estufa de azulejos y estalló en sollozos. No hay crepúsculo matutino ni vespertino. El crepúsculo está en los rostros de las gentes.

La represión no solo se encuentra en las prisiones y los pelotones de fusilamiento. Puede tratarse también de un tedio más mundano y extenuante, una sensación que Müller reconstruye fielmente.

EL LIBRO QUE HIZO DE KAPLAN UN CORRESPONSAL EN EL EXTRANJERO. A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan

EL LIBRO QUE HIZO DE KAPLAN UN CORRESPONSAL EN EL EXTRANJERO. A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan 


El día en que abandoné definitivamente el ejército, tras devolver el uniforme y el petate en el bakum, el centro de administración militar situado a las afueras de Tel Aviv, presenté la solicitud habitual para viajar al extranjero, requisito indispensable por haber pasado a la reserva. Una joven uniformada me preguntó dónde tenía previsto ir. Le respondí que a Rumanía. Ella manifestó una ligera sorpresa. Rumanía era miembro del Pacto de Varsovia, mantenía un estrecho vínculo con la Organización para la Liberación de Palestina y con países árabes radicales. «No van muchos israelíes —señaló—. ¿Por qué? ¿Y a principios de invierno?» Le expliqué que deseaba visitar los monasterios cristianos ortodoxos, un tema sobre el que había escrito algunos libros. «Póngase en contacto con el Ministerio de Asuntos Exteriores en Jerusalén para que le faciliten la dirección y el teléfono de la embajada israelí en Rumanía por si tiene algún problema relacionado con la seguridad durante su estancia», recitó ella con voz monótona y sin expresión mientras me entregaba el permiso. Acto seguido puntualizó que la autorización solo era válida para Rumanía y que las Fuerzas de Defensa de Israel no me permitían viajar a ningún otro lugar de Europa Oriental, donde Israel no disponía de embajadas. Acepté las condiciones a sabiendas de que no las respetaría. Por pequeña que pudiera ser la infracción, en aquel momento supe que tal vez no regresaría a Israel. Al día siguiente por la mañana, cuando hube embarcado en un avión de El Al con destino a Bucarest, guardé con cuidado mi pasaporte israelí en el fondo de mi bolsa de viaje. Al llegar, me desharía del billete de regreso, presentaría el pasaporte estadounidense y lo utilizaría para conseguir visados para el resto de los países comunistas en las embajadas que cada uno de ellos tuviera en la capital rumana. El libro de Skilling me había dado una vocación, una dirección: un destino. Leer es aprender sobre el contexto histórico en el que hemos crecido. Al descubrirme la Europa de la Guerra Fría, Skilling más que ninguna otra persona hizo posible que yo, durante los nueve años que siguieron, tomase plena conciencia de la era en la que había nacido. Aunque nadie me hubiera contratado, aquel libro hizo de mí un corresponsal en el extranjero.


jueves, 29 de julio de 2021

A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan

A LA SOMBRA DE EUROPA, de Robert D. Kaplan



Robert Kaplan es un peso pesado de la geografía política. Me impresionó hace años Fantasmas balcánicos. En A la sombra de Europa, da unas cuantas vueltas de tuerca al tema centrándose en Rumania. Un tercio la obra es un compendio sesudo de sus reflexiones a raiz de dos aspectos: sus viajes por la region desde la epoca de Ceausescu y todo el estudio libresco relacionado con la historia y la cultura de este pais limitrofe con el mundo asiatico. Es un autor politico, y con eso quiero decir que tiene una vision politica del asunto de la que trata de persuadirnos con sus muchas lecturas. Conviene saber quienes son Robert Musil, Timothy Snyder, Elias Canetti, Isaiah Berlin o Mircea Eliade (a cuyas ideas dedica bastantes paginas para rebatir) para ahondar en sus reflexiones. Esta primera parte del libro, a parte de descubrirnos el por qué de su interés periodístico por esta parte del mundo, que si es mas vivencial y viajera, tiene poco que ver con una descripción del pais tal y como se la encontraría un viajero normal, y tiene mucho de una explicación del carácter rumano especifico: una mezcla de realismo y misticismo, la mezcla de eslavismo y bizantinismo, las tropelías de las invasiones históricas, esa forma en que los rumanos se ven a ellos mismos. Y el comunismo como ultima entrada en esa ecuación de identidades históricas. Un cuestionamiento, en realidad, del nacionalismo étnico.

El repaso a la historia de la nación no se entretiene en las figuras dacias o medievales, sino en las figuras intelectuales que levantan el edificio de la nacion y lo sostienen. Particularmente en contra de Rusia y de los turcos. Luego llega la negra época del antisemitismo y los pogromos, y como el juego de identidades nacionales por todo el arco del mar Negro, desde Ucrania a Grecia, son, al correr de los años, meramente una propuesta decididamente negociable. Unos se aferran a ella incluso con la guerra y la xenofobia (el suministro de gas ruso, el patriarcado ortodoxo ruso o rumano, etc), y otros se aferran al signo contrario con idénticas armas. Kaplan llega en su relato al otoño de 2014, cuando ha estallado la crisis de Rusia con Ucrania, y nos desvela un juego de intereses nacionales tan alejado de nosotros como fascinante: Besarabia, Moldava, Transnistria. Territorios que pueden dar que hablar en la sección de sucesos internacionales cualquier día de estos como así ha ocurrido con la region del Dombass o la península de Crimea estos últimos años. Y eso repercute en Rumania. Por lo que el interés de este pais por defenderse de la ambición rusa es considerable. Aquí Kaplan levanta la alfombra de la actualidad y nos señala con nombres y apellidos las "cucarachas" escondidas. Evidentemente, sus libros de viajes son cualquier cosa menos una inocente guía turística de placeres y sensualidad. Hay mucho trabajo previo. Esta parte del libro nos la cuenta desde la republica independiente de Moldava, al este de Rumania, con algunas aspiraciones históricas de fusión entre las dos.

El final de la obra es una inquietante  perspectiva de los roces entre la Rusia de Putin, el ogro de este libro, con las republicas de Ucrania y Moldava, en que posición quedan los ucranianos y como afecta el trabajo desestabilizador de Putin en esta zona de Europa a los rumanos.

Para acabar, diría que el libro anteriormente reseñado Bucarest y este son dos libros muy diferentes a la hora de hablar de la misma gente. Pero son sumamente complementarios. Bucarest te habla  del desastre de la política de natalidad y abortos de la era comunista, algo muy importante en las vidas corrientes de los rumanos. Kaplan ni hace mención de ello. Pero Kaplan habla de política con autoridades y presidentes, cosa que no hace Margo Rejmer.  Dos versiones necesarias de una misma jugada

sábado, 24 de julio de 2021

BUCAREST: POLVO Y SANGRE, de Margo Rejmer

BUCAREST: POLVO Y SANGRE, de Margo Rejmer


Según se avanza en la lectura de este libro, te das cuenta que no es precisamente un libro de viajes como pensé inicialmente, aunque la autora haya tenido que hacer unos cuantos desde su Polonia natal. Este libro describe diversos estados de animo cuando te enfrentas a las diversas historias que le van contando los rumanos, historias que no siempre se circunscriben a la capital, y eso es uno de los detalles que mas me gustan del libro. Porque, como paso en España, durante la época de cierto desarrollismo estatal, años 60 y 70, la gente del campo emigro a las grandes ciudades. La primera parte del libro habla del periodo comunista, del dictador Ceausescu y toda esa paranoia de la que la autora encuentra sus secuelas en la historia reciente.

Es ella la que va al encuentro de las historia, de manera que recuerda un poco los libros de Svletana Aleksievich, pero recurre a otros estilos como incluir chistes de humor negro comunista (ingeniosos de verdad), u otras formas del humor absurdo típico de los Balcanes. Uno de los temas mas duros es el del aborto en época comunista, algo espeluznante. Incluye también la recreación de situaciones dramáticas, reseñas de personajes actuales de popularidad efímera pero singular, el tema de los perros callejeros, el machismo, la convivencia en los bloques de viviendas comunistas... es una lectura fácil a poco que se tenga algún interés por esta capital europea apartada de los focos típicos de los medios de comunicación. Lo que no quiere decir que no posea una especial riqueza humana a poco que uno pueda levantar el velo del idioma, los prejuicios y una idiosincrasia distinta a la nuestra. Por suerte encontramos autoras como Margo Rejmer que nos facilitan la tarea.


"...En las ciudades pequeñas, las mujeres que se quedaban encintas huían de casa o esperaban al momento justo del parto, dejaban al niño en el hospital y pies para qué os quiero.. Rumania estaba llena de huérfanos, nacían muchísimos niños subnormales, producto de abortos fallidos. Esto no se supo hasta después de la muerte de Ceausescu, que esos niños vivían en orfelinatos peor que los perros, desnudos, hambrientos, enfermos. Yo tuve una situación privilegiada, porque tenia familiares en el extranjero que me hacían llegar anticonceptivos. Pocas personas se podían permitir semejante lujo. Cuando iba de visita con algodón y preservativos para regalar, la familia lo celebraba como una fiesta nacional."

martes, 13 de julio de 2021

ESCIPION EL AFRICANO, de Javier Cabrero

ESCIPION EL AFRICANO, de Javier Cabrero



 Dice un conocido locutor de podcast de nuestro pais, sin duda uno de los mejores, que no hay mejor entretenimiento con la Historia que leer lo que realmente sucedió a la luz de los hechos conocidos. Mas allá de los gustos particulares, el caso de ESCIPION EL AFRICANO, cumple de sobra con las dosis de entretenimiento sin recurrir a la imaginación o a estirar la narración mas de la cuenta. El atractivo de este libro de historia, escrito por un especialista de la época y comprado en el yacimiento romano de Valeria, esta en situarnos en una periodo crucial de la antigüedad para nosotros: el salto de Roma desde el dominio de la peninsula Italica (y dando gracias de haber llegado a esto) hasta poner las bases del futuro dominio de todo lo que logró abarcar esta ciudad. A occidente las primeras conquistas en Hispania, que fueron resultado de la segunda Guerra Punica. Ya sabemos, el enfrentamiento Escipion - Anibal. Y por otra parte, las primeras incursiones para hacerse con Grecia y Oriente Proximo, obra tambien de los mismos Escipiones con la presencia menor de Anibal por aquellas latitudes.

Finalmente, encontramos una valoración de la estirpe de los Escipiones en la vida publica de Roma. Todo ello sin salirse de las fuentes, sean estas mas o menos fiables a raiz de lo que se sabe actualmente. Yo diria que es un precursor en cierta manera de tantos otros insignes romanos que la ficción nos ha mostrado, y es una pena que se haya obviado la figura de Escipion El Africano, la de su padre y la de su hermano, porque el periodo de la republica romana es muy interesante. En definitiva, otra forma de penetrar en el mundo romano de la mano desde un período crucial de la historia

lunes, 12 de julio de 2021

LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom

LLUVIA ROJA,  de Cees Nooteboom 

Puede que el desafío más grande para el eterno viajero sea precisamente ése, el deseo constante de volver a ver el mundo que ha conocido. Un deseo imposible de realizar.
(...)
El viajero frecuente debe enfrentarse hasta el hastío con la pregunta de si está huyendo de algo. No, no huye. Lo que busca es desaparecer estando presente. El viaje te permite desaparecer mientras sigues llevando tu vida —puedes llamar a un número de teléfono y al otro lado de la línea, si todo va bien, siempre habrá alguien que te reconozca—. La gente te ve, y sin embargo tú eres invisible en tu propia identidad. Podrías ser cualquiera. Te has desprendido de la anécdota de tu propia existencia, te has convertido en un habitante de la Provenza o de Río de Janeiro o acabas de despegar con el avión de New Zealand Air rumbo a Samoa. Debajo de ti se extiende el océano salpicado por las islas, tan pequeñas de repente, donde has pasado los últimos días. La ilusión consiste en pensar que en todos esos lugares a los que te diriges o a los que regresas tienes una segunda vida que discurre en sincronía con tu otra vida. Viajar es además, si se hace bien, una forma de meditación, algo que puede hacerse tanto en Venecia, en las Zattere, como en Zagora, al borde del Sáhara. Al contrario de lo que hoy suele decirse, el mundo sigue siendo infinitamente grande para quien viaja consigo mismo.
Stevenson fue un tipo así, un hombre que hizo un viaje en asno por Las Cevenas, un viajero tranquilo a la vez que inquieto. Los últimos años de su vida los pasó en esas islas que le inspiraron unas epístolas y unos libros magníficos.

miércoles, 23 de junio de 2021

LA REBELION, de Menachem Begin

LA REBELION, de Menachem Begin

Desde hace decadas, el conflicto arabe-israeli es el cuento de nunca acabar. Encallado, parece constituir el ADN de una region del mundo, de una cultura propia en unos hombres que se dedican a transmitirla de padres a hijos. Seguramente todos rechazamos este estado de cosas, y su origen. Uno puede estudiar las leyes de su propio pais para, por ejemplo, ser abogado, pero no por ello a de estar de acuerdo con ellas.

Lo mismo pasa con Menahem Begin: su discurso es envolvente, rico en ideas, electrizante por momentos... un buen discurso muy meditado para que convenza, pero no por ello nos tienen que convencer. Como todo buen discurso, se lee bastante bien y es tremendamente inteligente: son cantidad las ideas conclusivas que saca de su vida entregada a la causa sionista, ideas sacadas de su amplia experiencia que pueden valer para otros ámbitos, pero Begin intenta llevarse la opinión publica a su bando y para ello también apela a sentimientos y emociones, principalmente derivados del sacrificio cierto de unos hombres y mujeres dedicados a la causa cuando tenían tanto en contra. ¿Por que es tan importante Begin en la época? Porque fue el impulsor de un atentado terrorista tan icónico del siglo XX como el perpetrado contra el Hotel Rey David de Jerusalén, que todavía se recuerda el las paginas de la historia, incluso la mas oficial y gubernamental, la mas opositora al terrorismo. Aquí, en sus memorias, se entra en el suceso.

No es fácil encontrar mentes así de brillantes, aunque no se este en todo de acuerdo, y no se estara por varios motivos. Uno, porque han pasado décadas de ese libro y vemos la deriva de todo aquello en las noticias y hay muchos peros que ponerle a Begin. Segundo, porque no oculta que esa es su visión de la jugada y menosprecia a otros pueblos: a los árabes con desprecio (los llama poco valientes), a los ingleses por insidiosos y mezquinos y poco menos que nazis (una idea que transmite, y que me resulto nueva en todo esto, es que fueron en parte los ingleses los que, desde antes de la independencia de Israel, lanzaron a los árabes contra los judíos para controlar la inmigración de judíos a Palestina). favorecer el conflicto para quedar ellos como mediadores necesarios, garantes de paz que no podían irse de Palestina sin comprometer la estabilidad de la region. Todo muy colonialista al estilo africano, pero que tropezó con los europeos judíos que lucharon por la independencia, judios salidos de las mismas filas, por ejemplo, del ejercito británico una vez acabada la II Guerra Mundial). En tercer lugar, es un evidente ajuste de cuentas con los ingleses, aunque guarde en el recuerdo a nazis y soviéticos (Begin nació como ciudadano ruso en 1913, y murió en Tel Aviv en 1992). Es significativo la rabia antibritánica: el conflicto se enmarca dentro de losa procesos de descolonización que traumatizaron a unos cuantos paises europeos. El caso es que los hechos vienen a reflejar (no tanto las opiniones de Begin) que la lucha judia venia justificada por la ocupación británica que supuso la muerte de tantos judios a manos de los nazis porque no pudieron huir a tiempo a Eretz Israel. La descolonización es muy loable, se me ocurre pensar, pero no es justificable hacer pagar a los árabes, que llevan allí generaciones, por los errores de los europeos, ya sean ingleses, alemanes o de donde sea. Ese detalle, tan crucial en nuestros días y en los suyos, Begin trató de pasarlo por alto en sus reflexiones en medio de las jornadas de tensión política con otros grupos judios y la tensión bélica con los ingleses.  Su discurso recuerda un poco al del Destino Manifiesto de los norteamericanos en su expansión hacia la costa oeste. En ese sentido es un libro autojustificativo y propagandístico.



La historia del nacimiento de Israel, desde este libro, es la historia del nacimiento y desarrollo del Irgun, el ejercito clandestino que Begin ayudo a formar. Es curioso que todo aquel proceso seria tomado en la prensa actual mas típica de nuestro tiempo como terrorismo, e Israel como un estado terrorista. Pero la historia la escriben los vencedores, ya se sabe, y donde dije digo, digo Diego, que para eso esta don Dinero. No es una sucesión detallada de acciones bélicas, sino que las rememora por encima contando mas lo que supuso para la independencia de Israel, para el y sus amigos a nivel personal. Si lo que buscas es acción, no termina de ser un libro de accion, aunque la hay; si lo que buscas es entender la forma de pensar de esta gente pionera del estado judio, es el libro adecuado. Aqui hay mucha tenacidad. Yo calificaria este libro como un documento historico de una de las partes del conflicto interminable de Israel contra el mundo, como una comprension de lo que habia de venir en el futro de entonces y que es el tiempo que ahora nosotros vivimos, como una comparacion entre los ideales politicos de entonces y los que ahora despliegan los politicos de Israel. Una lectura interesante, entretenida y recomendable.

Begin fichado por el NKVD en sus años de detencion en la URSS. 1940

En el ejercito polaco al servicio de la URSS tras la invasion nazi


Cartel de busqueda y captura del ejercito de ocupacion britanico en Palestina: el primero es Menachem Begin
Jugando al ajedrez con el asesor politico de Jimy Carter durante los acuerdos de Camp David
Jimmy Carter y el primer ministro israelí Menachem Begin firmando los Acuerdos de Camp David en la Casa Blanca, Washington, DC, 17 de septiembre de 1978.

Disfrazado de rabino en Tel Aviv con su familia, cuando lo perseguía el ejercito britanico de ocupacion 1946






miércoles, 16 de junio de 2021

UNA EDAD AVANZADA. LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom

UNA EDAD AVANZADA. LLUVIA ROJA, de Cees Nooteboom 


Vuelvo a estar donde estaba cuando tenía quince, dieciséis, diecisiete años, me encuentro apostado frente a Troya en compañía de Agamenón y Menelao, y me sigue irritando como antes que los dioses inmortales se inmiscuyan en la guerra de un modo inaceptable. He regresado al lugar del que nunca me fui del todo. Han desaparecido las prisas con las que abandoné todo aquello. Dispongo de tiempo, y tal vez sea eso lo que caracteriza esta fase tardía de la vida, que uno se toma el tiempo que tiene.
(...)
Y he pensado en el lugar que, según Proust, ocupamos en el tiempo y que es mucho mayor que el que ocupamos en el espacio. Sólo que para ello hay que haber vivido y no haber dejado de hacerlo.

lunes, 7 de junio de 2021

 BRUCE LEE, UN ARTISTA DE LA VIDA.



Con este titulo John Little edita una selección de escritos de Bruce Lee. Uno le puede entrar al personaje por sus películas o por su mito de las artes marciales. también se le puede entrar a la persona a través de sus escritos inéditos o públicos en torno a sus ideas y emociones. En ningún caso el libro va de sus rodajes o anécdotas de su vida, sino que intenta recoger a través de sus testimonios quien era esta persona tan carismática. Para ello recurre, en diversos capítulos, a su conocimiento de la filosofía oriental, de la occidental, de su aplicación al kung fu, de la influencia de la comida, o algunos poemas. Por ello no es un acercamiento a la filosofia oriental, sino a su persona en concreto.

Un error habitual es comentar que estudio filosofía en la universidad de Washington, lo cual es cierto mientras no se suponga que acabo los estudios. Yo lo dejaria en un libro para quienes tengan curiosidad por Bruce Lee mas alla de las patadas y puñetazos.

"La armonía es el principio básico del orden del mundo, como un campo de fuerza cósmico en el que el yin y el yang se complementan eternamente y eternamente cambian. El dualismo europeo concibe lo físico y lo metafísico como dos entidades separadas -en el mejor de los casos como causa y efecto-, pero nunca emparejadas como el sonido y el eco, como la luz y la sombra, como lo están en el símbolo chino de todo lo que sucede, el yin y el yang"

martes, 1 de junio de 2021

 EL ALBUM RUSO, de Michael Ignatieff

Si hace un tiempo lei un libro soviético, titulado Una saga moscovita, que era ficción básicamente con hechos históricos desde poco antes de la revolución rusa hasta la muerte de Stalin., hoy traigo lo que podría llamarse con autentica propiedad Una saga rusa que abarca desde mediados del siglo XIX hasta la caída del Imperio Soviético. El marco es amplio, pero es que la historia de la familia de Michael Ignatieff es real, contada en 220 paginas solamente y ante todo, contada desde la experiencia vivida de sus padres y abuelos y desde el corazón. 

Por aquí pasan gente insigne al servicio directo del zar, nobles hacendados en linea sucesoria desde Kutuzov (si, el famoso general de Guerra y Paz), gente que firmo tratados fronterizos y comerciales con potencias occidentales o con China, fundadores de la temible Ojrana (antecesora de la KGB), o ministros del ultimo zar con una orientación hacia la monarquía parlamentaria como la británica. Incluso sale de pasada el padre de Vladimir Nabokov, otro caso parecido. Pero no es un libro de historia, ni de política aunque se cuente lo que hubo en juego en esos temas porque esa familia fue protagonista a su manera y, al serlo, lo perdió todo. Se cuenta cómo lo perdió, cómo huyó con suerte de no perder la vida. La vida de los que una vez lo fueron todo en la Rusia zarista y se vieron atrapados por la maquinaria soviética y cómo acabaron. Cómo acabaron sus haciendas heredadas o compradas por sus antepasados: Ignatieff viajó en tres ocasiones, antes y después del comunismo, para ver el lugar de sus antepasados, conocerlos y poder evocar todo lo que le contaron sus padres. Tampoco es un ajuste de cuentas, aunque esta claro que no cree en el comunismo, al menos tal y como lo vivieron sus antepasados y él mismo.

La verdad es que es un libro conmovedor por momentos, ágil de leer, agudo en sus ideas desde las primeras paginas a raíz de lo que significaban antes las fotos, los álbumes familiares. Ignatieff va a lo esencial, la parte que le toca de la historia ya que su conocimiento de los hechos de la época es parcial y no lo esconde, no se pierde en lamentos, sigue el rastro muy de cerca de esa familia que vivía como los reyes y que acabó en la típica diáspora de los rusos años 20, buscando donde echar raíces de alguna forma, ayudando a los compatriotas mas desesperados, teniendo que trabajar mas como obreros que como jefes de empresas y terratenientes de rancias y acaudaladas familias que una vez fueron. Al final, el que fuera ministro de educación del zar esta enterrado en tierra canadiense, mas bien pobre, sus hijos habiendo pasado por diversos trabajos y destinos, y su nieto, el que escribe este libro, siendo profesor  de las universidades de  Harvard, Oxford, Cambridge y Toronto y diplomático de carrera, político y periodista, todo ello de renombre. Y un buen escritor. Una historia de superación que merece otro libro.

El valor mas singular que le doy al libro es el conocer esa versión de los hechos que menos nos ha llegado. Indispensable para que cada uno se haga su propia idea, una idea que no responda a las ideologias del todo blanco o todo negro.


TU ME ACARICIASTE Y OTROS CUENTOS, de D. H. Lawrence

 TU ME ACARICIASTE Y OTROS CUENTOS,  de D. H. Lawrence



Una de las cosas que llaman la atencion es que, normalmente, y sin importar si la historia es cotidiana o extraordinaria, hay siempre algun personaje un poco oscuro, un tipo raro y especial que desequilibra la acción con su comportamiento o con las expectativas que genera en la suma de los personajes. 

La mayoria de los 25 cuentos relata las complicadas relaciones entre un hombre y una mujer de parecidos casi siempre poco razonables, con mas voluntad de entenderse que de llevar a buen puerto esa relacion. Por lo demas, son escenas muy visuales. Lo que sobrevuela en ellas es el movimiento interior de los personajes, gente muy normal de su epoca (principios del siglo XX e ingleses), motor principal de lo que ocurre.

Un clasico de la introspección a la caza de la esencia humana sin dispersiones filosoficas de esas que embarran las ruedas del relato.

miércoles, 26 de mayo de 2021

DOS PÁJAROS AZULES, de D. H. Lawrence

DOS PÁJAROS AZULES, de D. H. Lawrence


"...Está muy bien tener amoríos bajo el sol allá en el sur cuando sabes que hay un marido al que adoras dictando a una secretaria con quien estás demasiado enfadada para odiarla y a quien más bien desprecias, en el sitio que deberías considerar tu hogar. Un romance no es muy bueno cuando tienes un poco de arena en el ojo. O algo en el fondo de tu mente.
¿Qué se puede hacer? El marido, desde luego, no le dijo a su mujer que se fuera.
—Tienes a tu secretaria y a tu trabajo —dijo ella—. No hay espacio para mí.
—Hay un dormitorio y una sala exclusivamente para ti —contestó él—. Y un jardín y la mitad de un coche. Pero haz lo que quieras. Lo que más te plazca.
—En ese caso —dijo ella—, iré al sur a pasar el invierno.
—¡Sí, hazlo! —le contestó él—. Siempre te gusta ir.
—Sí, siempre —dijo ella.
Se separaron con una cierta dureza que tenía escondido un deje de tristeza. Y ella se fue a sus amoríos, que eran como el huevo del cura, apetitoso en parte. Y él se dispuso a trabajar. Decía que odiaba trabajar pero nunca hizo otra cosa. Diez u once horas al día. ¡Eso es lo que tiene ser tu propio jefe!
(...)"

miércoles, 5 de mayo de 2021

 TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

Vera Brittain fue una de esas mujeres que adquirieron una conciencia definida y profunda de todo el inmenso trabajo que tenia su generación por delante para hacer del suyo un mundo mas justo. El mundo del que venia era uno burgués, ingles, victoriano, machista, conservador, militarista y nacionalista. Escritora como primera vocación, fue de las primeras mujeres que accedieron a estudiar en Oxford, cuando se lo permitieron a las mujeres, para sacarse un titulo universitario cuando abandonó los estudios para contribuir al esfuerzo de la Gran Guerra como enfermera en Gran Bretaña, Malta y Francia. Aquello lo cambio todo: murió su hermano, murió su novio, y fue la puntilla definitiva para el mundo decimonónico de sus padres. Volvió a Oxford al acabar la contienda, acabó Relaciones Internacionales e Historia, y a la luz de sus ideales y experiencia, tuvo bastante claro desde el inicio que nunca seria del partido conservador, y se acerco a la izquierda. Trabajó en favor del concierto de las naciones a través de la Sociedad de Naciones, conoció mucha gente rica, pobre, de izquierdas y derechas y fue mas feminista que muchas mujeres actuales.

En su contra, diré que las partes mas sentimentales del libro, las partes dedicadas a las frustraciones sentimentales con su novio me parecen largas en exceso, pero se aguantan (es una objeción tal vez muy subjetiva). Y en su favor diré que me parece un testimonio de la evolución  ideológica y emocional, a través de tantos episodios históricos vividos en primera persona, de una persona del primer cuarto del siglo europeo, muy valido y eficaz para hacernos una idea de lo que pasaba. 

Los últimos capítulos están dedicados a la lucha política contra los carcamales tories. Sorprende la similitud con los debates izquierda-derecha actuales en España: ataques personales, mentiras e insultos por parte de una gente inadmisible. Era gente que no quería oír hablar de igualdad de salarios hombre/mujer, igualdad de oportunidades laborales entre ambos sexos, igualdad de trato en los divorcios, pensiones de viudedad... todo aquello que ahora parece un derecho inalienable (al menos sobre el papel) se debió a gente como Vera Brittain en sus inicios, a exponerse sin dudarlo en la pelea, pero nunca se deberá los carcamales de la derecha que hicieron lo posible porque asi no fuera, y hacen muy poco (junto a cierta parte de la izquierda) para que esos derechos centenarios se queden en papel mojado.

Un libro grueso, de esos que contrastan con las macarradas de supermachote escritas por Junger, y que lo acerca mas al estilo de Adiós a todo eso, de Robert Graves, mucho mas volcado en sus pensamientos y en no hacer del mundo algo mas asfixiante de lo que ya lo era entonces, como lo es ahora.


Escrito al principio de los años 30, llama la atención lo poco que ha cambiado la lucha contra la derecha fascista: ni aun arrastrándonos a dos guerras mundiales, a muertes y tantas calamidades, da la sensación de que vayamos a evitarlo de nuevo; no hemos hayamos avanzado. Los coches van mas rápidos, las vacunas se logran antes, pero siempre queda ese ciudadano dispuesto a putearte porque el estado y sus gobiernos han fracasado en impedirlo, y se han asegurado de que fracasara como preámbulo al fracaso de una sociedad. Vera destacó en su autobiografía sus esfuerzos por aliviar la pesada carga de los mas desfavorecidos en un escenario posbélico y en reflejar la justicia de unas reivindicaciones sociales en las costumbres y leyes de un pais. Porque si una ley no se hace costumbre, por muy loable que sea, no vale nada, y si una de las tantas malas leyes que pululan por el pais no se revisan, denuncian y se sacan de nuestros hábitos, las sufriremos siempre: la clase política es el ese fardo pesado siempre a remolque de las necesidades.

domingo, 11 de abril de 2021

LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda

 LA LAMPARA DE ALADINO, de Luis Sepulveda



Al modo del legendario libro de libros en el que aparece el legendario relato de La lampara de Aladino, Luis Sepulveda nos concede unos cuantos relatos cortos, doce sin demasiadas pretensiones filosóficas, pero con el intenso gusto por agradar al lector. Primeramente lo consigue contradiciendo al libro de Las mil y una noches, porque es muy corto. Y segundo porque en cada uno de ellos ensaya un lenguaje y una ambientación muy distintas. En la suma crea la sensación de que el genio creador del autor ha dado, cada vez que echamos mano al libro, con una historia diferente: realismo, ensoñaciones, y sin tópicos. Es el segundo libro que leo de él y siempre encuentro que va a la esencia mas humana de la historia, con recursos diferentes en las doce historias. Creo que el relato corto, ni cuento ni novela, es la distancia media en la que un escritor se la juega de verdad. Ahi aparecen sus carencias y sus triunfos. Aqui hay un poco de todos ellos.

lunes, 5 de abril de 2021

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

LOS MOTIVOS DEL ESPIA HANSSEN. ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda


"Hastiado de que no se le otorgara el reconocimiento que merecía, descubrió que por ese camino nunca conseguiría ser el gran agente secreto que había soñado. Él no se consideraba uno más del montón, sino el mejor, y si no podía demostrarlo con su trabajo en el FBI, buscaría un camino alternativo. Admirador de la labor de inteligencia de los soviéticos, a los que tenía por los mejores espías del mundo, decidió dar un cambio radical de bando y cruzar a la otra acera. A muchos dobles agentes los habían descubierto, pero él había estudiado como nadie cada caso y sabía cómo evitar la persecución. Si a Kim Philby, el doble agente inglés que trabajó casi treinta años para los soviéticos, no pudieron pillarle, a él tampoco. Se convertiría en el nuevo Philby.

En 1979 ofreció sus servicios como doble agente al GRU, el espionaje militar soviético. Robert Hanssen no tenía problemas graves de dinero, aunque su creciente familia —ya tenía tres hijos— hacía que vivieran algo agobiados para llegar a final de mes. Esto le llevó a pedir dinero al GRU a cambio de sus servicios, dejándoles bien claro que no pensaba desvelar su identidad —si no le conocían, nadie podría delatarle— y que los intercambios de información y dinero se harían siempre según sus indicaciones"

lunes, 22 de marzo de 2021

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Grizzly Country - Film by Ben Moon — Grizzly Country

UNA VIDA POR LOS GRIZZLY. MIS AÑOS GRIZZLY, de Doug Peacock

Nunca me pareció una casualidad el verme involucrado en los problemas del oso grizzly. Nunca imaginé que mi pequeña aventura por la naturaleza para lamer mis heridas de guerra sería un camino de rosas. Podía estar entumecido, pero no era indiferente. Cuando conocí a los osos grizzly y me comprometí a intentar mantener con vida a algunos de ellos, todo rastro de complacencia se desvaneció.

La idea de que alguien matase a los grizzlies de Yellowstone me sacaba de quicio. Esos osos me habían salvado la vida. El grizzly era la encarnación viva de la naturaleza salvaje, el paisaje original que otrora fuese nuestro hogar. Que aún no los hubiesen cazado hasta la extinción me decía que América todavía tenía una oportunidad para cambiar las cosas. Creía eso a pesar de la evidencia de Vietnam. Creía en eso porque tenía que creerlo. Un mundo capaz de autodestruirse, armado con la mentalidad que nos mandó a Vietnam, no mostraría restricciones la próxima vez.

Entretanto, mi vida se desarrollaba como una cadena de estaciones indiferenciadas, a excepción de los acontecimientos esporádicos. A veces eran pequeñas cosas, como una puesta de sol en el gran bosque del río Grande mientras una tormenta de rayos se formaba en el horizonte oeste, a finales de noviembre.

domingo, 14 de marzo de 2021

LA MARCHA DE LA MUERTE, de Christopher Sommerville

 LA MARCHA DE LA MUERTE, de Christopher Sommerville

El libro se subtitula asi: La retirada a La Coruña de sir John Moore, 1
080-1809.

Aunque hayan pasado mas de doscientos años de aquello, la sola lectura de este pequeño libro nos lo recuerda como un hecho tremendo. A la imaginación me venían las escenas mas tremendas de Salvar al soldado Ryan, pero con mosquetes, cañones de avancarga y un embarque agónico en buques de madera en vez de un desembarco espeluznante.

Los ingleses son maestros en vender victorias y ocultar derrotas. Esta es una muy estrepitosa derrota en la que miles de ellos desembarcaron en Lisboa con el impulso de la derrota napoleónica en Bailen, creyendo que los españoles los apoyaríamos, pero nada mas penetrar en territorio español se darían cuenta de la situación real: desinformación sobre caminos a tomar y los apoyos reales en lo que se suele llamar la niebla de la guerra, el poco entusiasmo de la población, etc. 

El caso es que en medio de las dudas del mejor general del único ejercito británico en esos momentos, y viendo venir que el mariscal Soult se lo iba a merendar con un ejercito mucho mayor (además que le llamaran el Duque de la Desgracia ya debía asustar un poco), haciendo un ejercicio de responsabilidad y tactismo frio y racional, elije largarse de la península sin entablar batalla alguna con el enemigo. ¿Y quien es el enemigo? Hay de todo: Soult, durante unas semanas el mismo Napoleón, la mala suerte, y los españoles que no aguantan mas ocupaciones de sus posesiones. La hazaña del pobre sir Moore fue que lo logró mal que bien, pero no vivió para verlo porque lo mataron a las afueras de La Coruña, donde lo enterraron. El grueso de la narración es, por tanto, la épica retirada entre nevadas, frio, agotamiento, enfermedades, encontronazos con los franceses, el desafecto español... Solo me ha parecido comparable, con estos elementos, a la retirada napoleónica de Rusia (debería haber aprendido algo el pequeño corso en España) o a las penurias de la Wehrmacht en el frente ruso durante la II Guerra Mundial. Los testimonios aportados por el autor han sido varios y de primera mano como se puede ver en los apendices, y es que para los ingleses del siglo XIX esta cagada mortal fue dificil de digerir.



En definitiva, es un libro con muchas anécdotas, ameno, defensor de sir Moore en la discusión de los hechos aunque expone las criticas de los supervivientes. Atroz si lo imaginas, muy expresivo, nada aburrido si te va el tema. Otra virtud que tiene es que levanta el velo sobre una parte de la historia española que poco se conoce: ¿ejércitos ingleses en la península ibérica, la Perfida Albion ayudándonos? Pues si, así es. Luego vendría Wellington y seria otra cosa. 

Va a ser cierto que la Guerra de la Independencia, como he leido alguna vez, fue mucho mas brutal que la Guerra Civil. Los muertos españoles se cifran en 250.000 para una poblacion de 11 millones. En la Guerra Civil, en el frente, murieron entre 150.000 y 200.000 españoles, y parece una cifra bastante aceptada, para una población de 24.5 millones.

El hecho del enterramiento de Sir John Moore, un tipo con una caracterizacion hasta su muerte muy romantica silo piensas, me llamo la atencion y dejo el enlace de lo que he encontado, es El Gobraltar coruñes. Muy curioso.



miércoles, 10 de marzo de 2021

TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

 TESTAMENTO DE JUVENTUD, de Vera Brittain

Rechazando consuelos menores, reanudaba una y otra vez el ataque principal; el deseo de una existencia más azarosa y unos horizontes menos restringidos se había convertido en obsesión, y en ningún momento se me pasó por la cabeza plantearme el matrimonio como posible vía para la libertad. A tenor de lo que ya sabía de los hombres, lo más probable sería que un marido limitase aún más mis oportunidades, conclusión totalmente justificada por el hecho de que casi todos los hombres que yo conocía no solo vivían en Buxton, sino que para colmo consideraban la localidad como el lugar de residencia más deseable de toda Inglaterra.
 Con cada nueva negativa a gastar un solo penique en mi educación (aunque el coste de mis clases de música y del carísimo piano que, con generosidad, fue adquirido para que yo practicara habrían cubierto casi un año entero en Oxford) me sumía aún más en la melancolía; me sentía atada, atrapada, y al cabo de los primeros meses en casa llegué a odiar Buxton —a despecho de la austera belleza de sus cumbres y valles y del saludable aire que llevaba a muchos enfermos de reuma a alojarse esperanzados en sus hoteles y tomar sus aguas— con un aborrecimiento que jamás he vuelto a experimentar bajo ninguna circunstancia. En una época en que una escrupulosa madre de provincias habría preferido que su hija adolescente cayera en las garras de la seducción antes que permitirle pasear unas pocas horas sola por el pueblo, o concederle la libertad de conducir un modelo pequeño de Austin, y a casi trescientos kilómetros de Londres, es decir, completamente aislada de aquellos grupos de chicos y chicas ambiciosos e inteligentes que gravitaban de manera natural en torno a las ciudades universitarias y las capitales, me sentía del todo a merced de las normas locales y los dictámenes de la familia. No tenía nada que hacer, nadie con quien hablar; Edward pasaba la mayor parte del año en la escuela de Uppingham, y con Mina y Betty fui perdiendo el contacto con el transcurso de los meses.
 Una chica de dieciocho años con una mente voraz no es capaz de alimentarse de paisajes...
(...)
Para mí, el provincianismo encarnaba, y encarna aún, la suma total de los valores más hipócritas; es la estima de las personas por lo que poseen, o pretenden poseer, y no por lo que son. Parecen constituir su esencia clasificaciones artificiales, rígidas líneas de demarcación que no guardan relación alguna con el mérito intrínseco, mientras que el desprecio por la inteligencia, las suspicacias y el miedo hacia el pensamiento independiente se presentan como salvoconducto necesario para alcanzar la popularidad provinciana. Ese espíritu mezquino y censurador lo encarnaba a la perfección la quejumbrosa e insignificante esposa del director de la sucursal de banco que amonestó con severidad a mi madre, por aquel entonces una recién casada que daba su primera cena en Macclesfield, por haber «mezclado invitados de diverso extracto social».
(...)
...por emplear una expresión muy famosa hoy en día, en nuestra familia lo que importaba no era la calidad del trabajo, sino el género del trabajador.
(...)
El paso del tiempo —o, al menos, es lo que me gusta pensar— ha transformado el furioso resentimiento de la época de Buxton en opiniones más moderadas y equilibradas, pero es probable que ninguna chica con ambiciones que haya vivido en el seno de una familia donde se considere que la subordinación de la mujer forma parte del orden natural de la creación llegue a sobreponerse del todo de la amargura de los sentimientos más precoces. Y quizá sea mejor así; las mujeres todavía tenemos mucho camino por recorrer antes de que nuestros logros se evalúen sin que medien consideraciones irrelevantes sobre nuestro género que sesguen el juicio del crítico, y ni siquiera las victorias políticas más recientes están lo bastante consolidadas como para que aquellas que ya se benefician de ellas puedan permitirse dar de lado a las pocas feministas reconocidas que se mantienen en un estado de alerta y caminan todavía con cautela por unas sendas prohibidas hasta hace muy poco.

lunes, 8 de marzo de 2021

EL SENTIDO DE LOS OCHOMILES PARA VOYTEK KURTYKA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

EL SENTIDO DE LOS OCHOMILES PARA VOYTEK KURTYKA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child


Para él la mentalidad de que los 8000 tienen más importancia que otros picos es absurda. Sí se convierten los metros a pies un 8000 se convierte en un pico de 26240 pies. Donde esta la magia en un estúpido número como este?, se pregunta Voytek, en un tono travieso. Si 26000 pies fuera un sello distintivo de un pico importante, entonces los coleccionistas tendrían 27 cumbres para escalar (28 poniéndose sobre los hombros de alguien en la cima del Kangbachen en Nepal)

Si se puede decir que Voytek esta resentido por algo, es por la moda europea de coleccionar cumbres con el sistema métrico. En un escrito en Mountain sobre la evolución del Himalaya moderno, diagnostico a los recolectores de los picos mas altos como "victimas patológicas del consumismo emocional". explicando que, "si es que existe tal cosa como el materialismo espiritual, se muestra en la necesidad de poseer las montañas en vez de desentrañarlas y aceptar sus misterios".

Lamentó el uso de un numero -los 14 catorce picos por encima de esta altura mágica- que ha transformado a las montañas mas altas, pasando de ser símbolos de los extremos del Himalaya y del esfuerzo humano a meras medidas comerciales de la fama alpinista. "Los números son simples y comprensibles, incluso para aquellos que nuca han tenido los dedos congelados", concluyó.

Voytek también vio que en la búsqueda de los ochomiles de Kukuczka su viejo amigo estaba empezando a perder de vista otra faceta del alpinismo valorada por Voytek: la colaboración. "A Kukuczka no le importaba mucho con quien estaba", dice Voytek. "Solo quería alcanzar otro ochomil"

jueves, 4 de marzo de 2021

CONCORDIA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

CONCORDIA. MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child



 Los Gasherbrum I, II y III se asoman como colmillos enormes, con sus nieves blancas como perlas y sus rocas brillantes como el ámbar. El cielo, de color azul añil, va desvaneciéndose en una atmosfera de intensa tonalidad rosada. La luna llena, baja sobre el horizonte, proyecta un resplandor surrealista en toda la cordillera, desde las nubes de tormenta que hay sobre la Cachemira india hasta el Nanga Parbat en el oeste. Parece el paisaje de otro planeta. Pero no, es nuestra propia tierra, salvaje y hermosa.

Nos quedamos de pie mirando. En este momento, estamos bastante seguros de haber elegido el lugar apropiado. Al acomodarnos en la cueva, me siento como un astronauta abandonado que se acuesta para pasar la noche en un planeta fascinante, pero hostil.

MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child

MEZCLA DE EMOCIONES, de Greg Child



 Este libro es una recopilacion de relatos, unos autobiograficos desde su adolescencia en Australia (de donde es originario), hasta mediados de los noventa, y otros son semblanzas de alpinistas famosos con los que ha tenido contacto. Es de esos alpinistas mas jovenes a los que Doug Scott, Boardman y otros invitaban en sus expediciones. Tiene firmadas primeras ascensiones de algunas de las montañas mas famosas del mundo.

Lo principal del libro, mas alla de contar tal o cual ascension, es que le gusta escribir y lo hace con estilo propio. Es una lectura amena que se divide en varios temas: semblanzas de Scott, Kurtyka, Roskelley, Beyer y Whillans. Escaladas en el Himalaya, otras del K2, las paredes del Capitan, viajes con tropiezos por las montañas de Asia...  Vamos, todo lo que le puedas pedir al genero en formato articulo largo de revista de montaña anglosajona: esas sensaciones de "para haberme matao" a 8000 m, la pena por los que no bajaron nunca mas, las historias colgados de cuerdas durante dias...

Para adictos al genero

lunes, 1 de marzo de 2021

ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

 ESPIAS Y TRAIDORES, de Fernando Rueda

LOS 25 MEJORES AGENTES DOBLES DE LA HISTORIA


Lo bueno de las historias de espías, cuando son verídicas, es que no conozco ficción del genero que las supere. Y lo bueno de los espías dobles es que han querido mentir hasta a su madre. O lo que es parecido, fueron reclutados para espiar a alguien, y ese alguien los reclutó a su vez para espiar a los primeros. Los hay unos verdaderos artistas del engaño como Philby o Blake, esos siempre están en los libros del genero. Pero aqui salen gente bastante risible y chapucera como Victor Ariza, alguna desmitificacion como la de Mata Hari, gente que engañó al Mossad con toda la fama que tiene esta agencia, nazis que después se casaron con Dios y con el Diablo, la lucha USA-URSS a traves de la guerra fria, tres de casos de espias españoles o el caso especial de un espía que él solito consiguió darle la vuelta a una situación mundial que podia haber acabado en desastre nuclear. 
Vamos, que es un libro de cogerlo entre las manos y no soltarlo hasta la ultima pagina: un thriller de acción y misterio a la altura de los mejores porque el material es el mejor.
Aqui dejo un enlace de un articulo sobre el libro: Espías y traidores

lunes, 22 de febrero de 2021

LA HISTORIA DEL HOLOMODOR. HAMBRUNA ROJA, de Anne Applebaum

LA HISTORIA DEL HOLOMODOR. HAMBRUNA ROJA, de Anne Applebaum



Con la misma rapidez, la glásnost se empezó a quedar corta a ojos de los ucranianos. En agosto de 1987 Viacheslav Chornovil, uno de los líderes intelectuales de la disidencia, escribió una carta abierta de treinta páginas a Gorbachov, acusándolo de haber instaurado una glásnost «superficial» que preservaba la «soberanía ficticia» de Ucrania y de otras repúblicas no rusas, pero que acallaba su idioma, su memoria y su verdadera historia. Chornovil le ofreció su propia lista de «vacíos» de la historia de Ucrania, que incluía a las personas y los incidentes que seguían sin ser mencionados en los relatos oficiales: Hrushevski, Skrípnik, Jviloví, los arrestos en masa de intelectuales, la destrucción de la cultura nacional, la persecución del idioma ucraniano y, obviamente, la gran hambruna «genocida» de 1932 y 1933.

 Otros siguieron su ejemplo. El Capítulo Ucraniano de la Conmemoración, una sociedad soviética en recuerdo de las víctimas de Stalin, empezó por primera vez a reunir testimonios y recuerdos de forma pública. En junio de 1988 otro poeta, Borís Olínik, tomó la palabra en el famoso XIX Congreso del Partido celebrado en Moscú, el más abierto y polémico de la historia, y el primero en emitirse en directo. Planteó tres cuestiones: el estatus de la lengua ucraniana, los peligros de la energía nuclear y la hambruna. «Se deben hacer públicas las razones por las que tuvo lugar la hambruna de 1933, que acabó con la vida de millones de ucranianos, y los responsables de dicha tragedia [deben] ser identificados por su nombre.»

 En ese contexto, el Partido Comunista de Ucrania se preparó para responder al informe del Congreso estadounidense. Ante el dilema, el partido decidió formar un comité, como tan a menudo hizo en los sofocantes últimos años de la Unión Soviética. Shcherbitski les asignó a los especialistas de la Academia de Ciencias de Ucrania y del Instituto de Historia del Partido —las organizaciones que se encontraban tras la publicación de Fraud, Famine and Fascism — la tarea de desmentir las acusaciones generales, y en particular la de argumentar contra las concusiones a las que había llegado el informe del Congreso. Una vez más, los miembros del comité debían ofrecer una negativa oficial. Para asegurarse el éxito, los historiadores recibieron permiso para acceder a las fuentes archivísticas.

 El resultado fue inesperado. Para muchos de los académicos los documentos supusieron toda una revelación. Contenían informes precisos sobre las decisiones políticas, las confiscaciones de cereal, las protestas de los activistas, los cadáveres que yacían en las calles de las ciudades, la tragedia de los huérfanos, el miedo y el canibalismo. La conclusión del comité fue que no había existido fraude alguno y que el «mito de la hambruna» tampoco era un complot fascista. La hambruna había sido real, había ocurrido, y no podían seguir negándolo.

 

jueves, 18 de febrero de 2021

BIOGRAFIA DEL SILENCIO, de Pablo d'Ors

BIOGRAFIA DEL SILENCIO, de Pablo d'Ors



A lo que pienso de las enseñanzas de este libro, un libro de espiritualidad y meditacion basicamente budista y cristiano, le he dedicado unos dias porque algo se del tema. Era y es una cuestion personal. Por no enrollarme, ire al grano.

Asi como automedicarse sin tener ni idea de lo que te pasa y de la medicina que quieres tomar puede ser desde inadecuado hasta peligroso, segun lo que te pase, asi pienso que es la meditacion segun el metodo aqui descrito. No te engañes, se busca la relajacion del cuerpo y la mente, no pensar, concentrarte en la respiracion... Recuerdo escuchar en cintas a otro sacerdote, el padre Irala, con el relajabas cada parte de tu cuerpo, me venia bien en temporada de exámenes (eran unas cintas, no existia ni Internet). Pero, sabes lo que pasa? Que te queda una modorra en el cuerpo que te acabas durmiendo. Eso es lo que pasa. A otros no, por supuesto, porque esto de tratar a todos los organismos iguales es un error, el primero.

Hay en estas tecnicas de meditacion un desapego por el pensamiento que siempre me ha llamado la atencion: tenemos que negarnos a algo tan natural en el hombre como lo es el respirar, tenemos que desconfiar de nuestros pensamientos, eso se nos pide. O al menos ser mas intuitivos. Esto ultimo lo acepto, pero es algo que se debe entrenar, no te sale bien cualquier cosa que se te ocurre sin pensar. Eso no lo hacemos nadie, por suerte, y si lo hacemos ya sabemos que transitamos por el filo de la navaja. ¿Tan malo es pensar? No, lo que pasa es que cuesta hacerlo bien, que nos violentan desde fuera para hacerlo de otra manera, que no siempre llegamos a las conclusiones que nos gustan y, lo mas importante, ser consecuentes en nuestras vidas con lo que pensamos es tarea ardua, casi imposible a veces. Eso minusvalora el pensamiento, o lo vemos como empresa inutil. Pero no lo es, en absoluto. Si pienso en las tendencias sociales y politicas en estos ultimos años, eso de aislarse para pensar, y no para buscar el vacio, esta fuera del radar. Es mucho mas cool buscar el vacio.

Una de las citas mas llamativas es cuando dice que escribir deberia ser volcar sinceramente aquello que se nos ocurre y dejarlo tal cual.

"La creación artística, por ejemplo, es buena si produce alegría. En este sentido, no es en absoluto cierto que haya que esforzarse o disciplinarse para escribir un libro. El libro se escribe solo, el cuadro se pinta solo, y el escritor o el pintor están ahí, ante su lienzo o cuaderno en blanco, mientras esto sucede. La virtud del escritor radica únicamente en estar ahí cuando el libro se escribe, eso es todo."

Que escribir no deberia suponer mas esfuerzo. Me alegro que Tolstoi, Flaubert y tantos machacas de la literatura sudaran tinta por darme sus mejores paginas. Creo que Pablo d'Ors no lo conocia hasta hace dos semanas.

En el haber del libro, he de sumar varias ideas positivas a las que uno puede llegar por si mismo si te pones a pensar, porque son bastante asumibles y vienen bien. No esta mal tenerlas presentes. En particular esta la importancia de vender cara nuestra atencion: no ponerla en la basura que nos venden cada dia, ni en problemas menores. La verdad es que la economia mundial, desde un  anuncio de detergente hasta Facebook, se basan en captar nuestra atencion: ahi yo tambien me voy al desierto.

Por ultimo, y en consonacia con lo que creo haber entendido de las paginas finales y de alguna entrevista del autor, lo importante no es lo que Pablo d'Ors o yo o Perico de los Palotes te diga, lo importante es que te aisles de vez en cuando y te recuperes a ti mismo. Echar de tus pensamientos, de tu imaginacion, de tus sensaciones todos esos colonizadores externos que captan la atencion (anuncios, noticiones, zascas, fotos luminosas que te venden algo, y tantas cosas) porque detras de eso va tu dinero, tu tiempo, tus elecciones en la vida... Mandarlos directamente al cubo de basura no reciclable en cuya tapa pone "A tomar por culo". Y ser tu mismo con mas fidelidad. Eso si creo que funciona, aunque si necesitas mas dinero porque no llegas a fin de mes, tienes un problema de salud, tus padres se hacen mayores y te necesitan, o el coche vuelve a hacer ese tipo de ruido raro que ya te ha hinchado los cojones mas de una vez y que supone otra vez aflojar pasta... para eso vas a tener que pensar. Si, pensar. Levantarte de la sentada, menear el culo y hacer algo, como todo el mundo... A ver como te lo tomas, porque de eso se trata.

Sinceramente, y despues de haber visto hace tiempo algunas cosas tratadas en este libro, creo que esta corriente de pensamiento no es otra cosa que otra forma de permanecer anestesiados en este mundo. Parece que es algo que tiene mas que ver con la edad que con la busqueda de uno mismo, somos asi, buscamos la tranquilidad, es lo que toca.

sábado, 13 de febrero de 2021

LUNA DE LOBOS, de Julio Llamazares

LUNA DE LOBOS, de Julio Llamazares 


Ahora, anochece ya de nuevo en las montañas. Las sombras se deslizan espesas y profundas. Se funden entre ellas tejiendo una sustancia vegetal —de helechos y de lluvia— que comienza a apoderarse lentamente del hayedo.
Pronto cantará el búho.
Durante largas horas, febril e intermitente, el búho ha cantado sin cesar por todos los hayedos, por todos los senderos, por todas las colladas de la noche. Lo ha hecho casi sin fe —sin descanso, pero sin fe—, empujado solamente por la angustia y la desesperanza.
Y durante largas horas también, por todos los hayedos, por todos los senderos, por todas las colladas de la noche un silencio tenaz, compacto, ha encontrado por única respuesta.
Ha sido al amanecer, cerca de la majada derruida del puerto de Amarza, cuando otro búho invisible ha respondido al fin a su llamada.
Casi a continuación, la figura de Ramiro aparece entre las tapias.
Sabía que, más tarde o más temprano, acabarías pasando por aquí.
Ha empezado a amanecer y una luz dulce y lechosa ilumina en su cara una sonrisa.
—Yo no estaba tan seguro de encontrarte. Vi cómo se llevaban en el caballo dos cadáveres.
El dueño del caserío y el Francés. Imagino que sería el Francés. Pasaron cerca de mí.
Y luego, sin dejar de sonreír:
—¿Sabes? Estuve a punto de confundirte.
—¿Con quién?
—Con el búho. Cantas ya tan bien como él.
—Sí, claro —le digo, recostándome, agotado, contra la tapia—. Y corro como el rebeco, y oigo como la liebre, y ataco con la astucia del lobo. Soy ya el mejor animal de todos estos montes.

 EL SILENCIO DE LAS HAYAS, de Mikel Alvira



No es una historia tremendamente original, son casi 100 años de una familia pirenaica. Contrabando, Guardia y Guerra Civil, bosques y mucha vida de familia en las estrecheces de un valle inventado, que podría haber sido el Roncal. Me cuesta mucho engancharme a novelas escritas por mis paisanos (excepcion hecha con Jokin), tengo una ristra de ellas sin haber pasado de las 50 páginas. Pero en esta, que a ratos me recuerda a una serie costumbrista española, se cumple aquello de Cervantes: "lo que se sabe sentir, se sabe decir". Al menos me ha entretenido 4 días, que no es poco.

 LA EXCITACION DEL VACIO, de Manuel Lozano Leyva



Un físico sevillano, aficionado a los caballos, se ve envuelto en un crimen en un pueblecito del norte de Alemania. Esta de duelo por su esposa muerta, de origen sajón. La novela trata esos temas desde el punto de vista de la física: hay disertaciones sobre la composición del cosmos, las partículas elementales, la existencia de Dios... incluso el titulo viene de ahí. Son partes bastante tediosas para mi que me acabado saltandome. El resto no está mal, aunque creo que los personajes están mal aprovechados. Lo que más valoro es lo que se escapa a la lógica del científico: el amor por su mujer fallecida.
La excitacion del vacío es un libro que, junto un gran lote, llegó a mis manos y decidí darle una oportunidad. Los temas científicos me parecen un parche fuera de lugar porque para saber de esos temas acudo a otros libros que lo explican mejor. El resto de la narración es poca cosa